Zondag 02/10/2022

Het consultVakantie

Zo houd je de vakantie leuk met pubers die nergens zin in hebben

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

De ouders willen een stadje bezoeken, de telefoonverslaafde puber ligt liever aan het zwembad. Vaak leidt het tot conflict. Experts geven tips om de vakantie voor álle gezinsleden aangenaam te maken.

Anna van den Breemer

Wat een gezellige familievakantie had moeten worden, werd een hel. De pubers hielden het niet vol in de camper zonder wifi en dus keerde het gezin vroegtijdig naar huis. “Triest hé?”, reageert een vriend van de familie in een YouTube-video waarin hij advies vraagt over deze kwestie aan Berthold Gunster, schrijver van het boek Omdenken. Dit onderwerp zal ouders bekend in de oren klinken: hoe houd je de zomervakantie gezellig met een telefoonverslaafde puber die nergens zin in heeft?

Een herkenbaar probleem, reageert pedagoog Lieke Kalhorn, auteur van het boek Luisteren naar pubers. Het begint ermee dat de behoeftes van ouders en tieners vaak nogal uiteenlopen. “Jongeren willen wifi, naar de disco, contact met andere jongeren en shoppen. Volwassenen willen vaak even helemaal niets. Lekker voor de tent met een boek of een uitstapje naar een stad of kerkje. Wel, voor tieners is er niets saaiers dan een kerk bekijken.”

Zelf zat Kalhorn qua vakantiewensenpakket mijlenver van haar kinderen vandaan. “Mijn man en ik wilden wandelen in de bergen en zij verlangden naar een groot zwembad.” Hoe heeft ze het opgelost? “We gingen eerst een week naar de bergen op een avontuurlijke tocht waarbij we over rotsen moesten klimmen en in een hut sliepen. We noemden het niet ‘wandelen’ want dat is saai, maar ‘klimmen’. Hoe je het verpakt is dus ook belangrijk.” Daarna volgde een week op een camping met zwembad.

Potentiële ergernissen

Zo’n voor-ieder-wat-wilsscenario lukt alleen met een gedegen voorbereiding, meent orthopedagoog Ellen Meijer. “Probeer ruim vóór de vakantie te achterhalen wat de wensen zijn van ieder gezinslid.” Door goed te kijken wat er allemaal wél kan in plaats van wat niet blijf je uit de conflictsfeer. “Laat iedereen een top drie maken.”

Bedenk van te voren wat potentiële ergernissen kunnen zijn. De meeste pubers komen bijvoorbeeld pas laat hun bed uit. Daar kun je je als ouder enorm aan ergeren, of je bedenkt een oplossing. “Wij bezochten in de ochtend een leuk stadje en als we na het middaguur terugkwamen, kwamen de kinderen net hun tent uit”, vertelt Kalhorn.

Volgens Kalhorn is er een verschil tussen afspraken (die maak je samen) en regels (die maken ouders en daarmee geven ze hun grenzen aan). “Eén zo’n regel kan zijn dat je elke avond samen eet aan tafel zonder telefoons. Een gezamenlijke afspraak is dat iedereen in het gezin één dag verantwoordelijk is voor het bedenken van het uitje.”

Het komt de vakantiestemming ten goede als ouders niet direct boos reageren op het dwarse gedrag van hun puber. “Want dan schiet het kind al helemaal in de nee-stand”, aldus Meijer. “Probeer te achterhalen welke emotie achter het gedrag zit.” Klinkt dat te soft? “Ouders proberen soms krampachtig boven hun kind te staan. Hoe meer je dat probeert, hoe minder aansluiting je vindt en hoe meer strijd er ontstaat.”

In het YouTube-filmpje sympathiseert Berthold Gunster met de zeurende pubers. “Je stopt ze in een autootje en ze worden afgesneden van alles wat ze leuk vinden. Ze moeten boeken lezen en musea bezoeken, wat die ouders hebben bedacht, verschrikkelijk.”

Volgens Gunster zijn er drie zaken belangrijk bij het opbouwen van een harmonieuze band met je kind: erkenning (ze mogen voelen wat ze voelen), autonomie (zoveel mogelijk zelf laten besluiten) en dat ze zich competent voelen. In het vakantie-wifidrama is van de eerste twee elementen geen sprake. “Op het moment dat jij niet vraagt aan je kinderen wat zij belangrijk vinden op vakantie zeg je eigenlijk: je gaat gewoon mee en klaar”, stelt Gunster. “Een gezond kind komt in verzet. Ik wil deze kinderen feliciteren. Ik denk dat het zeer competente mensen worden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234