Woensdag 26/01/2022

InterviewGeert Dom

‘Alcohol is nu een begrijpelijke valkuil’: over Dry January in lockdowntijden

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Januari is de laatste jaren voor veel mensen een maand geworden waarin ze even alle alcohol laten. Toch blijkt uit een onderzoek van de Nederlandse RIVM dat dezer dagen zo’n 8 procent van de bevolking meer of veel meer alcohol dan voorheen drinkt. Geert Dom, hoofdgeneesheer Zorggroep Multiversum en hoogleraar Verslavingspsychiatrie aan de UAntwerpen, ziet die tendens ook hier.

Selena De Waard

Dry January, een campagne die mensen sinds 2014 aanzet om alle alcoholgebruik even te pauzeren, is dit jaar voor velen extra uitdagend. Hoe kan dat?

Dom: “De huidige quarantaine werkt slechte gewoontes in de hand, omdat er minder variatie is qua activiteiten en structuur. Wanneer je de hele dag thuis bent en minder te doen hebt sluipt een dagelijks aperitiefje er gemakkelijk in. Er zijn de laatste maanden veel peilingen gedaan naar het mentale welbevinden en gevoelens van angst en spanning bij de bevolking. Die tonen wel degelijk een trend van veel angst en spanning. Alcohol is dan een begrijpelijke en gemakkelijke valkuil.”

Hebt u tips voor mensen die het moeilijk vinden om van de fles af te blijven?

“We moeten hameren op meer beweging. De laatste vijf jaar zijn er veel studies gepubliceerd die aantonen dat wandelen of hardlopen even krachtig kan zijn voor je mentale welgesteldheid als antidepressiva. Dagelijks een half uur tot drie kwartier bewegen helpt tegen angst, spanning, depressie en alcoholmisbruik. Velen ondervinden dat al, dat zie je aan het toegenomen aantal wandelaars en joggers.”

“Ook op een breder vlak is het belangrijk een aantal hacks aan te leren waardoor je een holistisch goede leefstijl kunt creëren. We moeten bewuster op ons eten letten om coronakilo’s tegen te gaan en vooral ook actief sociaal contact blijven opzoeken, al is het via de telefoon. Het is goed om gezondheidsvoorlichtingen in de gaten te houden. Campagnes als Dry January kunnen daarbij een stok achter de deur zijn.”

Stoppogingen blijken makkelijker gezegd dan gedaan. Welke hulp is beschikbaar voor mensen voor wie wandelen te weinig soelaas biedt?

“Het is heel belangrijk om direct een afspraak te maken bij de huisarts wanneer je het gevoel hebt dat alcoholproblemen toenemen, vooral wanneer je hier commentaar op krijgt van familie en vrienden. Het valt me op dat het momenteel in huisartspraktijken erg rustig is. Mensen gaan relatief te weinig naar de huisarts, zowel door angst voor besmettingsgevaar als door het gevoel dat zulke problemen ‘op dit moment niet belangrijk genoeg zijn’. Wanneer je parameters opmerkt die aan mentale problemen gelinkt zijn, zoals bijvoorbeeld depressiviteit, spanning, alcoholgebruik en eventueel slaapmiddelengebruik, dan is dat een goed signaal om op consultatie te gaan bij een huisarts. Die kunnen handvaten geven om zaken weer op het spoor te krijgen.”

Doet u dit jaar zelf mee aan Dry January?

“Nee, ik spreid mijn alcoholgebruik uit over het jaar. (lacht) Ik probeer dat met mate te doen. Initiatieven als Dry January en haar Nederlandse variant IkPas zijn goed, maar ik vind het belangrijker om het hele jaar door aandacht te hebben voor mijn alcoholgebruik.”

Professor Geert Dom. Beeld © JDB
Professor Geert Dom.Beeld © JDB
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234