Vrijdag 20/05/2022

ColumnDe gebeten hond

Elk standbeeld staat op ­digitaal drijfzand

null Beeld DM
Beeld DM

Mark Coenen gaat op wandel met de week.

Mark Coenen

In de overdreven opwinding, ­veroorzaakt door de ontsluiting van de communicatiekanalen van de ­georganiseerde misdaad – ze vinden heus en sneller dan je denkt een ­alternatief – zouden we vergeten hoe belangrijk geheimen zijn.

Wat je niet graag deelt, of slechts ­uitzonderlijk en met weinig mensen.

Een open boek bevat alleen maar lege pagina’s.

La vérité d’un homme c’est d’abord ce qu’il cache, zei André Malraux al: de waarheid van de mens is in de eerste plaats te vinden in wat hij verbergt.

De donkere achter­kamertjes, waar nooit een ander mens komt en als hij er toch komt dan verschiet hij zich ­ongetwijfeld een ongeluk.

The dark side of the moon.

Al die gestileerde vrolijkheid op ­Instagram, al die eindeloze zelf­liefde op Facebook, al die politiek correcte ­gevatheid op Twitter: het zijn bouw­stenen van het imaginaire standbeeld dat we zo graag van onszelf optrekken.

Maar in elke reus schuilt een bang ­mannetje. Elk standbeeld staat op ­digitaal drijfzand.

Wat anderen echt niet mogen weten, willen we zo goed mogelijk afschermen. Dat is niet nieuw.

Deze week meldden Nederlandse ­wetenschappers dat ze een brief uit 1697 ongeopend hebben kunnen lezen. In die tijd werden brieven verzegeld en op vernuftige wijze gevouwen.

Wie wilde voorkomen dat anderen ­stiekem zouden mee­lezen, vouwde zijn brief op zo’n manier dat je hem kapot trekt als je niet weet hoe je hem moet openen.

Slim. Men had voor informatie­beveiliging geen algoritmes nodig in de zeventiende eeuw.

In de jaren stillekens hadden wij ook zo’n truc: schrijven met citroensap. De tekst kon alleen gelezen worden door het papier op te warmen, wat heel zorgvuldig diende te gebeuren want voor je het wist stond het tekstblaadje in de fik en was je eraan voor je moeite.

Wat er stond was verwaarloosbaar, de geheimzinnigheid maakte het ­belangrijk.

Even onveilig als citroen­sap is de illusie dat alle informatie die we digitaal delen alleen door onze eigen ogen bekeken kan worden. Als wij onze browser op privé zetten, kan niemand zien wat we doen. Toch?

Hol gelach weerklinkt vanuit Californië, waar de analisten perfect weten wat de rare seksuele voorkeuren zijn van IP-adres zoveel.

Bij Proximus en Telenet weet men exact welke hatelijke strategie politicus x hanteert als hij het over politicus y heeft.

Vilein geroddel over een collega via een WhatsApp-groepje, ooit komt het uit.

Daar gaat het standbeeld.

In Laat nooit deze brief aan iemand lezen staan brieven verzameld die Simon ­Vinkenoog en Hugo Claus in de jaren vijftig aan elkaar schreven.

De wat alarmistische titel komt uit een smeekbede van Claus aan Vinkenoog.

Blijkt uiteindelijk over een bagatel te gaan.

Hij schrijft dat hij “in twee velletjes brief zijn record van taal­fouten in één boek geklopt heeft”.

Dat wilde hij liever privé houden.

Niet dus.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234