Dinsdag 16/08/2022

Opinie

Ik begrijp Witsel wel

Axel Witsel. Beeld AFP
Axel Witsel.Beeld AFP

Dirk Deferme is voetbalcommentator bij VTM en Q2

Dirk Deferme

Volgens sommigen is de wereld sinds de transfer van Axel Witsel naar Tianjin Quanjian helemaal om zeep.

Ik heb kinderen van de generatie Witsel en twee zijn veel jonger. Zij begrijpen perfect wat Witsel doet. Ik leg ze uit dat geld niet alles is en dat hebben ze wel door. Witsel ook denk ik. Mijn oudste zoon vindt het, zoals ik, jammer dat hij niet naar Juve gaat. Zou mooi zijn, een Belg bij de top in Italië. Spijtig dat hij weg is, nu zien we hem niet meer in de Champions League. Mijn zoon en ik vonden het ook jammer dat hij naar Zenit trok. Toen verdween Witsel al bijna helemaal van de radar. Tenzij hij dus langskwam op een CL-dinsdag of woensdag.

Dirk Deferme. Beeld
Dirk Deferme.

Voorts weinig gedoe bij ons thuis. Wij kiezen niet meteen voor het discussiemodel. Eerst proberen we te begrijpen.

Witsel verdeelt de mensen. In Anderlecht is hij nog altijd de slager, sommigen noemen hem zelfs de slachter. Hij is er de man (toen, 2009) van de aanslag op Marcin Wasilewski. Bij de aartsvijand, Standard, is hij onder meer daarom zo ongeveer een halfgod.

Voor nogal wat coaches, Marc Wilmots en Roberto Martinez op kop, is hij de eerste naam op het scheidsrechtersblad als er een elftal van Rode Duivels moet gemaakt worden. Voor heel veel voetbalkijkers vertraagt hij het spel en speelt hij iedere bal breed of achteruit. Sommigen zien hem gewoon niet. Nooit. Hij is ook gewoon een beleefde, angelieke gekleurde jongen met roots op Martinique.

Voor voetbaldenkers is hij de man die de boel bij elkaar houdt, zelden een bal kwijtspeelt, discipline van vlees en bloed, het bindmiddel van zijn ploeg.

Ik vind Witsel voetbal-subtop. Eerst Hazard, De Bruyne, Courtois etcetera, en daarna de groep met onder anderen Axel Witsel.

Omwille van zijn transfer naar China wordt hij nu verguisd. Dat is toegelaten maar niet helemaal correct. En al zeker niet als de kast met algemeenheden helemaal leeggehaald wordt.

Voetbal-China, voetbalglobalisme, de nieuwe markten, de nieuwe kapitaalmarkten met Azië en vooral China als wereldleider, het vloeit voort uit de wereldeconomie.

Recent hebben de USA, de Arabische wereld en Rusland, na de val van de muur, geprobeerd het centrum van het voetbal te worden. Het is hen niet gelukt. Hoe dat met de Chinezen afloopt? We zullen zien. Duizenden toppers zullen niet meteen naar ginder verhuizen. Per team mogen de ploegen vier niet-Aziaten en één Aziatische buitenlander binnenhalen. Die regel wordt nu gehanteerd en voorlopig zijn ze niet van zin om dat te veranderen. Ze willen vooral dat de eigen spelers beter worden en ze gaan daarin planmatig en rigoureus te werk. Zo mogen er bijvoorbeeld geen buitenlandse keepers in de competitie meedoen. De Chinese keepers moeten het maar leren.

In de China Super League spelen zestien ploegen. Villas-Boas, Eriksson, Marcello Lippi en Felipe Scolari zijn de bekendste buitenlandse coaches. Bij de spelers vinden we Graziano Pelle, Carlos Tevez, Hulk, Oscar, Ramires, Alex Teixeira, Jackson Martinez en... Julien Gorius. Kan de Super League de NBA van het voetbal worden? Het wordt hier en daar geschreven. Ik denk het niet. Al was het maar omdat de Verenigde Staten de bakermat van het basketbal zijn. China importeert voetbal, als spelletje en als industrie.

Witsel trekt niet als een blinde mol naar ginder. Hij heeft zeker gepraat met Villas-Boas en Hulk, twee ex-collega's.

Witsel heeft niet alleen gekozen. Hij doet het voor zijn familie laat hij weten. Daar wordt meewarig over gedaan. Ik denk dat ik weet of begrijp wat hij bedoelt. Hij luistert naar zijn zaakwaarnemer en naar zijn vader die ook beter worden van zijn keuze voor China. Dat zijn de mensen die heel veel voor hem doen en gedaan hebben. Zij zijn een (familie)bedrijfje, zij kiezen samen. Sinds hij vijf is, zit Witsel met zijn vader Thierry in dat voetbal. Week in, week uit. Gaan wij daarover dan een beetje onnozel tweeten?

Is Tianjin Quanjian, zijn club, een eindpunt? Witsel heeft nog zes seizoenen voor de boeg. Hij kan nog altijd bij pakweg Juve, Zenit, Benfica, Al Jazira, LA Galaxy of Standard terechtkomen. Misschien droomt hij wel van Manchester United vanaf zijn 35ste. Zoals Zlatan.

Ik begrijp Witsel wel.

"Begrijpen is nog kwalijker dan de keuze van Witsel", vindt Filip Joos. Oei! Wat nu?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234