Zaterdag 28/05/2022

frankrijk

1.821 inscripties van soldaten WOI gevonden: "Ze wilden gewoon herinnerd worden"

null Beeld AP
Beeld AP

In een oud kluwen van tunnels, diep onder de grond van het Franse Naours, zijn 1.821 inscripties ontdekt van soldaten van de Eerste Wereldoorlog. Nog nooit werden zoveel markeringen, boodschappen en etsen van soldaten teruggevonden op één plaats."Ze wilden gewoon herinnerd worden", zegt fotograaf Jeff Gusky.

door: Ann De Nil

De inscripties werden gevonden in de 'ondergrondse stad' van Naours (zo'n twee uur rijden van Parijs), een complex tunnelnetwerk van 3 kilometer lang. Tijdens de middeleeuwen kwamen dorpelingen zich hier verstoppen voor rondtrekkende plunderende legers. Tot 1887 was de site in vergetelheid geraakt, tot een priester de ondergrondse gangen opnieuw ontdekte en het een toeristische attractie werd.

"Waarschijnlijk haden jonge soldaten uit verre landen gehoord over de bekende 'grotten van Naours' en trokken ze ernaartoe om even pauze te nemen van de oorlog", zegt archeoloog Gilles Prilaux.

Prilaux trok naar de tunnels om meer te leren over het middeleeuwse verleden van de site, maar struikelde plots toevallig op de vele uitingen van een meer recente geschiedenis, de Eerste Wereldoorlog. "Het was een grote verrassing om plots al die inscripties te ontdekken", zegt hij.

Fotograaf Jeff Gusky telde 1.821 individuele namen: 731 Australische, 339 Britse, 55 Amerikaanse, 34 Franse en Canadese en 662 andere waarvan de nationaliteit nog niet helemaal duidelijk is. "Al deze jongens wilden gewoon herinnerd worden", zegt Gusky.

Eén van de inscripties luidt 'HJ Leach. Gewoon een soldaat. 13/7/1916'. Amper een maand na de inscriptie kwam Leach om in de strijd.

null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234