Donderdag 07/07/2022

AchtergrondKlimaatverandering

45 graden en heetste april in 122 jaar: de klimaatverandering slaat in India keihard toe

Een jongen verkoelt zich in New Delhi. Beeld AFP
Een jongen verkoelt zich in New Delhi.Beeld AFP

De hittegolf in India van afgelopen april was ongekend. Niet alleen vanwege de extreme temperaturen, maar ook door de lengte en intensiteit ervan.

Aletta André

Hanisha Malhotra’s zesjarige dochtertje worstelt elke dag met de hitte op school. Het was tegen de 45 graden in Delhi de afgelopen week. Nu is het ietsje koeler, maar dat is in het weekend alweer voorbij. Hoe dan ook is het rond het middaguur buiten niet te doen. En dat is precies het tijdstip waarop Hanisha’s dochtertje uit school komt. De kinderen moeten vaak wel een kwartier op het schoolplein wachten om een voor een aan hun ouders of de schooltaxi te worden overgedragen. Ze staan in de zon, met een zware rugzak om. Hanisha’s dochtertje is lang niet de enige. Andere kinderen moeten in de brandende middagzon naar huis lopen.

Een vereniging van ouders verzoekt de regering van Delhi daarom de zomervakantie, die eigenlijk pas de derde week van mei begint, vervroegd in te laten gaan. Een aantal andere deelstaten in het noorden doet dit al. In Delhi twijfelt de regering, omdat kinderen juist na twee jaar onafgebroken online-onderwijs nu weer naar school gaan, en bovendien veel hebben in te halen. De oudervereniging vraagt om dan in elk geval de tijden aan te passen, zodat alle kinderen voor het middaguur thuis kunnen zijn.

Hitterecord na hitterecord

Een groot deel van India gaat sinds eind april gebukt onder een hittegolf, wat een stuk eerder in het jaar is dan gemiddeld. Voor het noordwesten en het midden van India was dit de heetste aprilmaand sinds de officiële temperatuurmetingen, 122 jaar geleden. Ook maart dit jaar brak datzelfde hitterecord, en in mei worden weer hoger dan gemiddelde temperaturen verwacht, vooral in regio’s waar het weinig regent die maand. Regen- en onweersbuien werken verkoelend, maar in maart en april regende het nauwelijks. Dit had weer te maken met minder wind vanuit het Middellandse Zeegebied.

India is een van de landen die volgens klimaatpanel IPCC het meest onder klimaatverandering zal lijden. Het aantal hete dagen per jaar stijgt doorlopend in India. Volgens een rapport van Indiase meteorologen stierven er in vijftig jaar tijd zeventienduizend mensen door de hitte. Alleen al tussen 2010 en 2018 waren het er zesduizend, en in 2015 was met 2.081 het dodelijkste jaar. Dat jaar werden hittegolven officieel een nationale ramp, met bijbehorend actieplan. Zo is er een waarschuwingssysteem, worden er water en zoutoplossing uitgedeeld, moeten zonnige werkplekken zoals bouwplaatsen in de middaguren sluiten en worden kwetsbare mensen in de gaten gehouden.

Urenlange stroomstoringen

Hoeveel mensen er dit jaar al aan de hitte bezweken in heel India is niet bekend. De deelstaat Maharashtra telde er officieel 25, het hoogste aantal in zes jaar. Zeker is dat het de komende jaren niet beter gaat worden, en dat de huidige hitteplannen niet volstaan. Ziekenhuizen kampen nu al in de zomermaanden met serieuze watertekorten, waardoor zelfs simpele behandelingen riskant kunnen worden. Urenlange stroomstoringen zijn ook normaal, wat de kans op zonnesteken vergroot. Hanisha wacht het besluit van de regering niet af. “Dit kan niet nog twee weken doorgaan. Ik hou mijn dochtertje thuis, vakantie of niet.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234