Vrijdag 07/10/2022

48 uren in

LUXEMBURG-STAD

Belgen gaan in Luxemburg-stad vooral naar de bank. Toch heeft het meer in petto dan banken of een museum over geld en sparen. Tussen de heren in kostuum en met obligate das kun je op de terrasjes uren genieten van de prachtige vergezichten. Want Luxemburg is dé stad met de grote niveauverschillen. Bij hoog en laag, op de plateaus en in de dalen is er een harmonieuze mengeling van groen en architectuur.

EERSTE KENNISMAKING

De Rots van Bock is het hoogste punt van Luxemburg-stad én de plaats van het eerste kasteel. Daaruit groeide de stad met haar enorme vestingsmuren die lang het epitheton 'het Gibraltar van het Noorden' droeg. Vlakbij is het oudste gedeelte van de stad: de Vismarkt, een leuke plek om te drinken en te eten en te verdwalen in de smalle straatjes. Dichtbij ligt het Paleis van de Groothertogen en nog een paar passen verder Place d'Armes, het echte hart van de stad met veel cafés en ruime terrassen. Rondom het stadscentrum (Centre) ligt een ring, waar de meeste banken hun filiaal hebben. Tussen het beton, glas en staal en de grijsheid van al het grote geld valt de Nana van Niki de Saint Phalle pas echt goed op. Ze staat op de Boulevard Royal, naast de bushalte aan het centrale postkantoor.

OP STAP IN DE STAD

Place d'Armes is het hart van het oude stadscentrum. Op de terrassen van de cafés en restaurants zit je in de schaduw van de Canadese esdoorns naast een romantische kiosk, waar tijdens ons bezoek een - godbetert - Nederlandse fanfare 'Tulpen uit Amsterdam' speelde. Het toerismebureau bevindt zich in le Cercle Municipal en gewapend met een stadskaart en foldertjes met uitgestippelde wandelingen kun je zelf je plan opmaken bij een kopje koffie, een frisse pint Bofferding of Mousel of een glas Luxemburgse Riesling. Er zijn nog leuke pleinen in Luxemburg-stad: zo loop je via een overdekte winkelgalerij naast het toeristisch informatiebureau gemakkelijk naar het vlak bij gelegen Place Guillaume (genoemd naar Willem II) en het eraan verbonden Place Claire Fontaine. Daar domineert het beeld van groothertogin Charlotte. Heerlijk is het om te rond te dolen in de smalle straatjes achter het groothertogelijk Paleis. Loop ook eens de Rue Large (Breedewee) steil af naar beneden naar het voorstadje Grund. Daar kun je opnieuw de lift nemen naar het plateau van het stadscentrum. Je komt dan uit op de Place du Saint-Esprit. Via de Rue du Saint-Esprit ben je zo weer aan je vertrekpunt.

ETALAGES KIJKEN

Place d'Armes is het hart van het winkelcentrum. Alle straten zijn er autovrij. Grote winkelketens beheersen het straatbeeld (nog) niet en ze wisselen af met de kleinere speciaalzaken. Net zoals de bevolking is de mode in Luxemburg keurig en voorspelbaar, maar wel elegant. Rue Louvigny is duidelijk moderner, met onder meer de Wengé food & store en een paar mooie hoedenwinkels en juweliers. Voor prachtig en degelijk serviesgoed en andere decoratie ben je bij Villeroy & Boch aan het goede adres. Luxemburg is hun thuishaven en The House of Villeroy & Boch bevindt zich op de hoek van Rue du Curé en Rue du Fossé.

HET MOOISTE BALKON

Boven aan de lift op de Place du St-Esprit lopen we over een oude verweerde stenen trap naar beneden. We laten de kazernes van Vauban achter ons, komen langs een parkje vol verliefde stelletjes en wandelen verder over het mooiste balkon van Europa met uitzicht op de zwarte leien daken van Grund. Het uitzicht wisselt steeds, mooi is de blik op de brug over de Alzette, met de cafés en hun uitnodigende terrassen, nog mooier de uitkijk over de abdij en het natuurhistorisch museum of later op de Sint Janskerk, met er pal naast de keurige groentetuinen. We vervolgen onze weg tot aan de rots van Bock. Aan de andere kant van de Montée de Clausen, naast de ruïne 'Holle Tand', zien we hoe veel verder over het dal de knalrode brug Pont Grand Duchesse Charlotte zich een weg baant naar het plateau van Kirchberg.

HET GIBRALTAR VAN HET NOORDEN

In 964 bouwde graaf Siegfried op de Bock-rots een kasteel, de grondslag van de stad Luxemburg. In de loop van de eeuwen werden aan de westkant geweldige ringmuren aangelegd terwijl het dal van de Alzette en de Pétrusse een natuurlijke beveiliging boden. Toch konden de Bourgondiërs de stad in 1443 innemen. Daarna bouwden de beste ingenieurs van de Bourgondiërs, Spanjaarden, Fransen, Oostenrijkers en de Duitse Bond hier een van de sterkste vestingen ter wereld: het Gibraltar van het Noorden. Er waren drie vestingsgordels met 24 forten en nog eens 16 andere versterkingen mét een ondergronds netwerk van 23 kilometer kazematten. In die kazematten waren ooit duizenden soldaten met hun paarden gekazerneerd, ze hadden keukens, bakkerijen, een slachthuis, smidsen... Op 11 mei 1867 werd volgens het Verdrag van Londen Luxemburg een neutrale zone. De grootmachten vonden dat de vestingen ontruimd en afgebroken moesten worden. Van de hele vesting schiet maar 10 procent over, in 1994 zijn ze door de Unesco op de lijst van het werelderfgoed gezet.

EEN SNELLE LUNCH

De ideaalste plaats om te lunchen, is restaurant Breedewee, dat zowel uitziet op de Rue Large als op de Chemin de la Corniche (adres: Rue Large 9, www.breedewee.com). Het terras van dat restaurant is een afgeschermd hoekje op de Corniche. In de schaduw van de esdoorns heb je er een prachtig uitzicht over het dal van Grund. Ook het café-restaurant van Musée d'Histoire de la Ville de Luxembourg heeft een tof terras mét uitzicht, in een afgeschermde tuin onder een eeuwenoude beuk.

BORRELEN

De Vismarkt ligt te midden van een wirwar van straatjes, met daarin de Passage du Palais, die zich op verschillende niveaus bevindt. Er zijn tapasbars, restaurants en cafés met namen als Art Scene, Vitaverde en Stuff. Zelf noemt de Feschmart zich ilot gastronomique. Niet ver daarvandaan is er een heel tof café: de Péché Mignon in de Rue St Esprit nr 17. Je kunt ook in borreltijd naar beneden lopen en in de Rue Large in de Yesterdays wat drinken. Clausen is net zoals Grund een voorstad van Luxemburg en ligt ook lager dan het stadscentrum. Je komt er via de rots van Boch en de Montée de Clausen of via de Rue de la Tour Jacob. Op dat kruispunt, aan de brug over de Alzette, ligt de Mouselbrouwerij, een gigantisch gebouw met Vooruit-allures. Rondom de brug vind je een paar leuke restaurants en cafés zoals de Ierse pub Pygmalion. Mousel's Cantine is dé plaats om authentiek Luxemburgs te eten.

OP WANDEL IN HET....

Onder de bruggen die het centrum met de stationsbuurt verbinden, is het rustig wandelen. De bruggen zijn heuse kunstwerken en helemaal in de diepte hoor je niets van het denderende verkeer over Viaduc of over de één eeuw oude Alphonsebrug. Die laatste gaat van het Casino naar de place de Metz, waar de Spuerkeess staat, de nationale bank met nu ook een museum over geld en sparen. Er staat een hele collectie spaarvarkens die Villeroy & Boch ooit elk jaar op de markt brachten. Als je zere voeten hebt van al het wandelen, kun je in Bisserwee 8 in Grund fietsen huren (tel: 352-47/96.23.83, open van 10 tot 12 en van 13 tot 20 uur), 1 uur fietsen kost 5 euro, een dag 20 euro, een week 75 euro. Ook kinderfietsen, tandems, kinderzitjes en helmen zijn er te huur. In Luxemburg-stad zijn sommige wegen uiterst steil, maar de lift biedt ook voor fietsers soelaas.

EEN MIDDAGJE CULTUUR

Er worden nieuwe musea gebouwd op het plateau van Kirchberg (één voor moderne kunst en één over bossen) én de oude museums wordt grondig afgestoft. Dat is niet alleen aan de opstelling te zien maar ook aan de architectuur van twee musea aan beide uiteinden van de Vismarkt. Zo werd het Musée National d'Histoire et d'Art zopas in een heel nieuw jasje gestoken, ontworpen door Christian Bauer: een gladde voorgevel achter een trappenrij. Het museum is sinds 21 juni opnieuw open (voor een deel nog maar). Niet te missen is de Romeinse mozaïek over de muzen die gevonden werd in Vichten. De drie verdiepingen met archeologische collecties worden nu nog in de rotsen uitgehouwen en gaan pas open op 29 november.

Over de openbare musea lees je meer op www.statermuseeen.lu. Je kunt ook een museumjaarkaart kopen (50 euro voor een volwassene, 75 euro voor een koppel of 100 euro voor een gezin) in de musea die daaraan deelnemen.

EEN EUROPESE UITSTAP

In 1952 werd Luxemburg de hoofdzetel van de Europese Gemeenschap van Kolen en Staal, het embryo van de Europese Unie. Naast een financieel centrum is Luxemburg-stad ook een heus Europees centrum geworden. Het herbergt het Europees Gerechtshof, het Rekenhof, de Investeringsbank en de kantoren van de Commissie. In 1961 onteigende de stad het plateau van Kirchberg (zeg Kirsjberg) om er een nieuw en modern district op te richten, ook voor de banken, een Europese school, een nationaal sport en cultuurcentrum, de kamer van koophandel, een filharmonie... Een museum voor moderne kunst staat nog in de steigers en wordt getekend door Ioh Ming Pei. Virtueel is het evenwel al te bezoeken op www.mudam.lu.

HOE?

De trein is ideaal. Van het station op het Bourbonplateau kun je gemakkelijk te voet de bruggen oversteken naar het stadscentrum. Met de auto ligt Luxemburg op iets meer dan twee uur van Brussel. Parkeerplaatsen zijn overal te betalen. In Luxemburg slapen, kost behoorlijk veel. De meeste hotels in het centrum zijn prachtig gelegen maar duur (100 à 350 Euro per kamer). De goedkoopste hotels volgen een minimumstandaard en bevinden zich in de ietwat gore maar volgens onze hoteleigenaar zeer veilige stationsbuurt (35 à 50 Euro per persoon).

Luxembourg City Tourist Office, P.O.b 181, Place d'Armes, L-2011 Luxembourg

Tel: 0035-2/22.28.09 (algemene info),

e-mail: touristinfo@luxembourg-city.lu

http://www.luxembourg-city.lu/touristinfo of www.lcto.lu

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234