Vrijdag 19/08/2022

48 UREN

@9* DM bolleke tsskop= @9* eind blokje=

IN

cork

De huidige culturele hoofdstad van Europa is een prima bestemming voor een weekendtrip. Al was het maar voor de gezellige pubs.

Simon Calder

l WAAROM NU?

De op een na grootste stad van Ierland maakt eindelijk haar debuut op het Europese toneel. Het jaar van Cork als culturele hoofdstad 2005 begint vaart te krijgen: voor details over de evenementen belt u 00353-21/455.20.05 of surft u naar www.cork2005.ie.

l NA DE LANDING

Er zijn geen rechtstreekse vluchten van België naar Cork, maar u kunt wel met Aer Lingus vanuit Parijs of Amsterdam vliegen. Ryanair vliegt van Charleroi naar Shannon. Vandaar is het nog zo'n anderhalf uur rijden.

De goedkoopste manier om van de luchthaven van Cork in het centrum te geraken, is een busverbinding, de Eireann Air Coach. Let wel op het nogal onregelmatige schema: tussen 9 en 10 uur 's ochtends is er geen enkele bus, van 10 tot 12 uur vertrekken er niet minder dan zeven.

l EERSTE KENNISMAKING

Het hart van Cork is het eiland tussen de twee armen van de Lee-rivier. De luchthaven ligt ten zuiden, terwijl veel hotels op de linkeroever liggen. Op het eiland vindt u de meeste bezienswaardigheden en de toeristische dienst (È2) (Grand Parade; 00353-21/425.51.00; www.ireland.travel.ie), die van maandag tot vrijdag open is van 9 tot 17 uur en zaterdag van 9.30 tot 16.30 uur.

l LOGEREN

MacCurtain Street loopt evenwijdig met de noordelijke arm van de rivier. U vindt er op nummer 48 het comfortabele, karaktervolle Hotel Isaacs (È3) (00353-21/450.00.11; www.isaacs.ie), waar een dubbele kamer met ontbijt 110 euro kost. Aan de overkant van de straat ligt het Gresham Metropole (È4) (00353-21/450.81.22; www.gresham-hotels.com), een traditioneler en iets duurder hotel, met tweepersoonskamers met ontbijt voor 130 euro. Om in stijl op het eiland zelf te logeren, probeert u het Imperial Hotel (È5) (South Mall; 00353-21/427.40.40; www.flynnhotels.com), 125 euro voor een tweepersoonskamer zonder ontbijt.

l OP ZATERDAGOCHTEND NAAR DE KERK

Voor een overzicht van de stad bezoekt u het Cork Vision Centre (È6), ondergebracht in de achttiende-eeuwse St Peter's Church aan North Main Street (00353-21/427.99.25; www.corkvisioncentre.com). Bekijk er een groot reliëfmodel van de stad en een tentoonstelling die de nieuwe lidstaten van de Europese Unie om de beurt voorstelt. Het centrum is elke dag behalve zondag en maandag open van 10 tot 17 uur, de toegang is gratis.

l OP STAP

Wandel van de toeristische dienst (È2)noordwaarts langs de Grand Parade en neem rechts Oliver Plunkett Street die, niet het minst dankzij haar vele pubs, representatief is voor de straten van Cork. Kies links Princess Street en neem de eerste straat rechts en dan de eerste links: u bent in French Church Street. Dit is het hart van het Huguenot Quarter, de wijk van de Hugenoten, waar veel Franse protestanten zich kwamen vestigen. Het pleintje heet Rory Gallagher Place (È7) en heeft een surrealistisch standbeeld van de gitaarheld.

Wandel door het winkelcentrum naar de rivier en volg de Lee een paar honderd meter stroomopwaarts, voorbij het fonkelnieuwe operagebouw. Steek de nieuwste brug van Cork over en zigzag de helling op naar de Old Butter Exchange (È8) in Exchange Street. Dit mooie gebouw herbergt winkeltjes en zet de rol van Cork als grootste botermarkt ter wereld in het zonnetje. Vlak ernaast kunt u het Cork Butter Museum bezoeken (00353-21/430.06.00; www.corkbutter.museum). Van november tot einde februari moet u wel een afspraak maken, daarna kunt u er elke dag tussen 10 en 17 uur terecht; de toegang kost 3 euro.

l PANORAMA

Na uw stadswandeling bent u vlak bij St Anne's Church (È9) en haar toren, de Shandon Tower, die uitkijkt op de noordelijke oever van de Lee. De kerk is elke dag open van 9.30 tot 17 uur. Binnen mag u in ruil voor 6 euro zelf de klokken luiden. Kom achteraf op krachten met huisgemaakt snoep van Linehan's (bijna tegenover de kerk), de laatste ambachtelijke snoepzaak van de stad.

l SNELLE LUNCH

The English Market (È10) dankt haar naam aan de tijd dat alleen Engelsen in deze elegante negentiende-eeuwse galerij mochten winkelen. Naast vlees, vis en groenten kunt u er organische kazen en olijven kopen. De traditionele Corkse kost is eveneens vertegenwoordigd. Wilt u dat lekkers als lunch proeven, dan gaat u op de verdieping naar het Farmgate Café (00353-21/427.81.34).

l EEN MIDDAGJE CULTUUR

De Corkse cultuur heeft veel aan de gistcultuur te danken. De Crawford Art Gallery (È11) (Emmet Place; 00353-21/427.33.77), ondergebracht in het oude douanegebouw, het Customs House, is er gekomen dankzij de gulheid van een van de families die eigenaar was van de Beamish & Crawford Brewery. Het knappe gebouw toont nu de culturele evolutie van Cork. De Gallery is elke dag behalve zondag open van 10 tot 17 uur, de toegang is gratis en u vindt er een uitstekend café. De stedelijke bibliotheek (È12) aan de Grand Parade heeft een bescheiden tentoonstelling over de gitarist Rory Gallagher.

l WINKELS KIJKEN

De eigenaardige straatlantarens langs de grootste winkelstraat, St Patrick's Street, zijn interessanter dan veel van de winkels. Voor meer couleur locale moet u naar de markt van Coal Quay (È13), aan Cornmarket Street, het Corkse antwoord op e-Bay.

l BORRELEN

Zowat elke pub in het centrum van de stad garandeert u een levendige start van de avond. Een aanrader: de bovenverdieping van Hib (È14) (00353-21/427.27.58), met zijn ingang aan Oliver Plunkett Street op de hoek met Winthrop Street. Voor livemuziek en verse stout moet u naar An Spailpin Fanac (È15) ('De zwervende reiziger') (27 South Main Street; 00353-21/427.79.49), recht tegenover de brouwerij van Beamish.

l AAN TAFEL MET DE INBOORLINGEN

De leukste eetplek van Cork is Café Paradiso (È16) (16 Lancaster Quay; 00353-21/427.79.39; www.cafeparadiso.ie), waar het interieur bij de stijl van de keuken past: exotisch en mediterraans. Paradiso is een vegetarisch restaurant met originele gerechten en heerlijke soepen en slaatjes. Als u op zaterdagavond een tafel wilt, moet u reserveren. Zondag en maandag zijn sluitingsdagen.

l ZONDAGSE BRUNCH

Amicus (È17) (00353-21/427.64.55; 14 French Church Street) is een klein, druk en sfeervol restaurant in het hart van het Huguenot Quarter. Op zondag serveren ze er van 12 tot 16 uur voor 9,95 euro een Iers ontbijt.

l EEN RITJE

Het Kent-station van Cork (È18) is moeilijk te vinden maar leidt u naar een van de mooiste stukjes spoorweg van Ierland. Ongeveer om de drie kwartier vertrekt een kleine dieseltrein naar Cobh. Het spoor volgt de Lee terwijl die uitwaaiert tot een wijde riviermond en steekt dan een deel van de mooie Cork Harbour over, een natuurlijke haven. Dat is de route, enkele reis, die zo'n drie miljoen Ierse emigranten volgden op weg naar de Verenigde Staten. Voor pakketboten als de Titanic was Queenstown de laatste aanlegplaats voor ze aan de oversteek van de Atlantische Oceaan begonnen. Het station van Cobh is nu een mooi museum, The Queenstown Story (00353-21/481.35.91; www.cobhheritage.com). Het vertelt ook het verhaal van de Lusitania en de bijna 1.200 mensen die verdronken toen het schip in 1916 werd getorpedeerd. Elke dag open van 9.30 tot 17 uur (tot 18 uur in de zomer en de herfst).

l OP WANDEL IN HET PARK

Maak een lange wandeling naar het kerkhof van Clonmel, boven Cobh, waar rijen sobere, moderne zerken veel van de slachtoffers van de Lusitania gedenken.

l KAARTJES SCHRIJVEN

Zoek in Cork een plekje aan de kade (È19) terwijl de zon de massieve officiële gebouwen en de fris geschilderde huizen langs de Lee verwarmt.

l DE KERS OP DE TAART

Zorg dat u ruim op tijd voor uw vlucht in de luchthaven bent. Cork heeft een van de laatste beschaafde luchthavens van de Britse eilanden. U kunt er een glas stout drinken, de vliegtuigen bewonderen en de mensen zien komen en gaan.

n

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234