Woensdag 06/07/2022

'AA Gent moet de concurrent van Club Brugge worden'

Toekomstig Gent-trainer Henk Houwaart is geen zeurkous

Harelbeke

Eigen berichtgeving

Toni Merckx

Henk Houwaart is een gezelligheidsmens. Een vakman is hij wel. De Hagenaar is graag gezien en wordt gewaardeerd. Dat merk je aan zijn staat van dienst: vijf jaar Club, drie jaar Cercle en zes jaar Harelbeke. Betekent wat in tijden waarin clubs om de haverklap van trainer veranderen. Volgend seizoen vat hij een nieuwe uitdaging aan en volgt hij Trond Sollied op bij AA Gent. "Eindelijk terug bij een grote club in een mooie stad. Ik brand van ambitie", straalt Henk van geluk. "Wat in Brugge kan, kan in Gent ook. AA Gent moet op termijn de concurrent van Club worden. Van het 'kleine Gent' zal geen sprake meer zijn."

Als de Buffalo's vanavond winnen tegen Harelbeke, de ploeg van hun toekomstige trainer, staan ze al met een halve voet in de tweede voorronde van de Uefa-cup. "Ik hoop dat ze het halen, maar ze krijgen de punten niet cadeau", zal Henk het spel eerlijk spelen. "Toch is het sterk wat Gent dit seizoen presteerde. Niemand verwachtte dit. Proficiat voor Sollied. Ik weet het, niet iedereen apprecieert het. Zo vindt Johan Boskamp dat er met het voetbal van Gent niks te beleven valt. En toegegeven, Gent speelt eerder behoudend. Daar kan je dus over discussiëren. Maar feit is dat ze toch maar mooi op die derde plaats staan. Misschien ook gediend door een tikkeltje geluk. Ik zag ze tegen Charleroi, St.-Truiden en Club gevleid winnen. Trek er eens zeven punten af. Dan heb je een ander verhaal. Niettemin blijft het een sterk staaltje wat Sollied met zijn mannen voor elkaar kreeg."

Houwaart verhult niet dat hij andere accenten zal leggen. "Houwaart is Houwaart. Sollied is Sollied. Ieder met zijn eigen stijl. Ik hou van offensief voetbal en wil zoveel mogelijk doelpunten zien. Daarom zal ik starten met drie, zelfs vier spitsen. De fans verwennen, daar gaat het om. Ik wil ze telkens met een goed gevoel naar huis zien gaan. Spektakel in de eerste plaats. En perfect is het helemaal als ik daarin slaag met goede resultaten."

In tegenstelling tot voorgaande jaren zitten ze bij Gent niet stil. Het huiswerk voor volgend seizoen is zo goed als af. Vital Borkelmans (linkerback, Club), Jacky Peeters (rechterback, Arminia Bielefeld) en Gerry Cipi (centrale verdediger, Maribor) zijn al zekere aanwinsten. Met Martin Laamers (verdedigende middenvelder, Harelbeke), Rokardur Dadason (spits, Viking Stavanger) en een Braziliaanse rechtshalf staat de club dicht bij een akkoord. Ook Koen Schockaert van Club is in beeld.

"De ploeg staat er bijna, tenzij Ole-Martin Aarst vertrekt. Die mogelijkheid bestaat, want spitsen van zijn kaliber zijn dun gezaaid. Wordt Aarst topschutter, dan kan hij snel weg zijn als Gent een mooie som vangt. Blijft hij, zoveel te beter. Dan houdt Henkie een extra troef achter de hand."

Voor Henk Houwaart gaat er op 54-jarige leeftijd dus een nieuwe wereld open. Bij Harelbeke was het vaak behelpen.

"Maar ik ben geen zeurkous. Ik heb trouwens een bloedhekel aan trainers die bij het ontbreken van één of twee spelers al aan de klaagmuur staan. Dan is hun ploeg uit balans en roepen ze snel om versterkingen. Ik heb altijd geroeid met de riemen die ter beschikking waren. Nooit excuses gezocht. Bij Harelbeke startte ik dit seizoen met amper twaalf A-kernspelers, aangevuld met wat jeugd. Ik verloor dan nog Joris De Tollenaere en Arek Kubik. Bovenop kwamen er de geldproblemen. De spelers waren godganse dagen bezig over laattijdige betalingen en staakten zelfs. Toch dacht ik er geen moment aan de handdoek in de ring te gooien. Ik bereikte wat de club van me verwachtte: in eerste blijven. Nu vangt ze geld voor David Paas (20 miljoen), Fodé Camara (4 miljoen), een beetje van mijn opzegvergoeding (5 miljoen) en steun van de stad (22,5 miljoen). Daarmee is ze hopelijk definitief uit de puree."

Bijna een kwarteeuw in het trainersvak en toch denkt Houwaart niet aan ophouden.

"Ik ben nog niet op het voetbal uitgekeken, wel op sommige mensen. Maar ik wil nog elke dag op het veld staan. Nu zeker, want na jaren vechten in de middenmoot en tegen de degradatie wenkt weer een topclub. Sinds de dag dat Gent zich aanbood voel ik me herboren. De ambitie gloeit weer. De gedrevenheid is er als in mijn jonge jaren. Zo kan ik doorgaan tot na mijn zestigste."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234