Zaterdag 13/08/2022

Terrorisme

"Aanslag in Manchester Arena had voorkomen kunnen worden"

Bloemen en ballonnen voor de slachtoffers van de aanslag in Manchester. Beeld Getty Images
Bloemen en ballonnen voor de slachtoffers van de aanslag in Manchester.Beeld Getty Images

De dader van de aanslag in de Manchester Arena waarbij in mei 22 doden vielen, stond op de radar van de politie. Kansen om hem tegen te houden, werden gemist. Zo blijkt uit een onderzoeksrapport waarover de BBC bericht.

Redactie

De aanslag van Salman Abedi had voorkomen kunnen worden, "als de kaarten anders waren geschud". Dat stelt onderzoeker David Anderson, die het rapport schreef. Hij baseerde zich daarvoor op interne doorlichtingen van de antiterreureenheid van de politie en inlichtingendienst MI5.

Uit de analyse van die doorlichtingen, die grotendeels geheim blijven, blijkt dat Abedi een "persoon van belang" was voor MI5. Er liep een onderzoek naar hem tussen januari en juli 2014 en opnieuw in oktober 2015. Op twee gelegenheden in de maanden voor de aanslag kreeg MI5 informatie die - achteraf bekeken - "bijzonder relevant" was. Bovendien oordeelde MI5 dat Abedi deel uitmaakte van een handvol personen die verder onderzoek nodig hadden. De meeting waarop dat onderzoek verder zou worden besproken, vond plaats op 31 mei, negen dagen na de aanslag.

Beveiligingsbeelden tonen zelfmoordterrorist Salman Abedi  in de dagen voor de aanslag. Beeld EPA
Beveiligingsbeelden tonen zelfmoordterrorist Salman Abedi in de dagen voor de aanslag.Beeld EPA

Uit de documenten bleek ook dat twee andere terroristen eveneens op de radar van MI5 waren verschenen: Khuram Butt, de leider van de aanslag op London Bridge en Borough Market, en Khalid Masood, die toesloeg op Westminster Bridge.

Anderson benadrukt in zijn rapport dat "ondanks de verhoogde terreurdreiging de fundamenten gezond zijn en dat de meerderheid van de aanslagen wordt voorkomen", maar dat er toch veranderingen nodig zijn. "MI5 en de politie hebben aangegeven dat data efficiënter gebruikt moeten worden, inlichtingen wijder verspreid moeten worden en dat ze beter moeten samenwerken. Ook moeten ze terreurdreigingen op een uniforme manier beoordelen en onderzoeken, ongeacht de achterliggende ideologie", besluit Anderson.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234