Donderdag 06/10/2022

ALABAMA

Abortuswet die zwangere meisjes verplicht voor rechter te verschijnen ongrondwettig bevonden

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Zwangere tienermeisjes die in de Amerikaanse staat Alabama een abortus willen laten uitvoeren, moeten bij wet eerst een gerechtelijke procedure voor de rechtbank doorlopen, waarbij een advocaat de foetus vertegenwoordigt. Nu heeft een federale rechter echter beslist dat de wet niet strookt met de grondwet.

kv

Sinds 1987 moeten minderjarige meisjes in Alabama toestemming hebben van hun ouders vooraleer ze een abortus kunnen ondergaan, maar daar werd in 2014 een juridische mouw aangepast voor gevallen waarin er sprake was van misbruik. De wet uit 2014 bepaalt dat meisjes die een abortus wensen zonder de toestemming van hun ouders een openbare aanklager daarvan op de hoogte moeten brengen. De meisjes moesten vervolgens hun maturiteit bewijzen voor de rechter.

Volgens de staat Alabama werd de wet echter ingevoerd om te kunnen vaststellen of de minderjarigen matuur genoeg zijn voor een abortus. Bovendien was de wet volgens de advocaten van de staat "nog steeds een confidentiële, snelle optie voor een tiener die een abortus wenst zonder goedkeuring van de ouders".

De wet geeft rechters de macht om een advocaat aan te wijzen voor de foetus en geeft openbare aanklagers het recht om het meisje te verhoren tijdens de procedure en om getuigen op te roepen.

Ongrondwettig

Een federale rechter verklaarde zich nu echter akkoord met de stelling van de American Civil Liberties Union (ACLU) dat de wet ongrondwettig is en een inbreuk vormt op de privésfeer van het meisje. Volgens de ACLU houdt de hoorzitting immers in dat openbare aanklagers getuigen kunnen oproepen zoals de ouders, leerkrachten en vrienden van het meisje, om te helpen bepalen of ze volwassen genoeg is om een abortus te ondergaan. Dat maakt hen vatbaarder voor seksueel en emotioneel misbruik.

Rechter Susan Russ Walker oordeelde vrijdag dat de wet op ongrondwettige wijze "een buitensporige last plaatste op een minderjarige in Alabama die via een juridische omweg een abortus wil" en dat de wet een inbreuk vormt op de confidentialiteit door andere mensen uit het leven van het meisje erbij te betrekken.

Russ Walker en ACLU zeggen dat er geen enkele andere Amerikaanse staat is waar een gelijkaardige procedure bestaat.

Twaalfjarig meisje

Het is onduidelijk hoe vaak de procedure de voorbije jaren werd gehanteerd, maar volgens Walker vocht een openbare aanklager eerder deze zomer de abortus aan van een twaalfjarig meisje dat verkracht was door een volwassen familielid. Het kind was dertien weken zwanger toen ze voor de familierechter moest verschijnen, zo blijkt uit de gerechtsdocumenten. De rechter besliste op 27 juni dat het meisje de abortus mocht laten uitvoeren, maar de openbare aanklager ging de dag zelf nog in beroep. Op 12 juli bevestigde het hof van beroep de beslissing van de eerste rechter.

Volgens de ACLU is de beslissing van Walker "een overwinning voor vrouwen, voor jonge meisjes en voor de reproductieve gezondheid in Alabama".

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234