Donderdag 26/05/2022

Achttien jaar vast in achtertuin

De meisjes van 11 en 15 en hun moeder verlieten het tentenkamp waar ze gevangen gehouden werden bijna nooit. Ontvoerder Garrido (58) had een levenslange voorwaardelijke invrijheidstelling nadat hij in de cel had gezeten voor ontvoering en verkrachting. ‘Jaycee voelt zich heel erg schuldig over de band die ze had met deze man.’

Het nieuws werd in Amerika als een mirakel onthaald. Achttien jaar na haar ontvoering dook Jaycee Lee Durgard plots weer op. Haar stiefvader had het niet meer durven dromen. “Ik heb de lotto gewonnen”, zei hij. Een persconferentie van de politie de volgende temperde de vreugde wat. Ja, Jaycee was levend en wel, maar bracht de voorbije achttien jaar door in verschrikkelijke omstandigheden.Het meisje was elf toen ze in 1991 ontvoerd werd in het dorpje South Lake Tahoe (Californië). Drie jaar later baarde ze haar eerste kind, nog eens vier jaar later haar tweede. Het was haar ontvoerder Phillip Garrido (58) die ze bij zijn jonge slachtoffer verwekte. Op de persconferentie zei Fred Kollar, ondersheriff van El Dorado County, dat Jaycee en haar twee dochters, nu elf en vijftien, waarschijnlijk nooit uit het tentenkamp kwamen dat Garrido in de ‘achtertuin van zijn achtertuin’ had gemaakt. “De kinderen gingen niet naar school, ze zagen nooit een dokter. Ze leefden in complete isolatie in de achtertuin”, aldus Kollar. Zeker een van de verborgen constructies in de achtertuin was geluidsdicht. Voorts liepen er elektriciteitskabels naar de schuurtjes en tenten, en was er een rudimentair toilet en douche gebouwd. “Alsof ze al die jaren kampeerden”, zei Kollar. Donderdag begon de politie het huis en de tuin van het koppel Garrido in Antioch uit te kammen. Fred Kollar zegt dat de politie waarschijnlijk de auto heeft teruggevonden waarmee het koppel Jaycee ontvoerde. Hij stond eveneens verstopt in de achtertuin, onzichtbaar vanaf de straatkant.

‘Allissa’ is Jaycee

Bijna twee decennia lang kon Garrido zijn geheim voor zich houden, maar dinsdag liep hij tegen de lamp. Hij deelde flyers uit voor een religieus evenement op de campus van de Universiteit van California in Berkeley. Hij had zijn twee dochters bij zich. “Politieagenten vonden de interactie tussen de oudere man en de twee jonge meisjes verdacht”, zei Fred Kollar op de persconferentie. Volgens de Los Angeles Times behoort het tot de standaardprocedures van de universiteit dat wie literatuur uitdeelt op de campus aan een background check onderworpen kan worden. Tijdens die controle constateerden de politieagenten dat Garrido al veroordeeld was geweest voor verkrachting en ontvoering, en voorwaardelijk vrij was. “In zijn geval duurt de voorwaardelijke invrijheidstelling levenslang”, zei Fred Kollar.De volgende dag verscheen hij voor de gerechtsdienaar die zijn dossier van voorwaardelijke invrijheidstelling opvolgt. Phillip Garrido daagde op met zijn vrouw Nancy (54) én met Jaycee Lee Durgard en de twee meisjes. De ambtenaar was achterdochtig. Hij had Durgard, die tijdens het bezoek Allissa werd genoemd, en de twee meisjes nog nooit gezien, ook niet de keren dat hij het huis van Garrido bezocht.Tijdens de ondervragingen die die dag plaatsvonden, onthulde ‘Allissa’ haar ware identiteit. DNA-tests moeten haar identiteit nog bevestigen, maar niemand twijfelt eraan dat zij het echt is. “Tijdens de interviews kwam er voldoende informatie boven die bevestigde dat Jaycee wel degelijk was wie ze beweerde te zijn. De twee verdachten hadden informatie die alleen de ontvoerders kunnen hebben”, aldus Fred Kollar. De Garrido’s werden meteen gearresteerd. Phillip Garrido zou de ontvoering al bekend hebben. De moeder van Jaycee, Terry Probyn, sprong meteen op het vliegtuig nadat de FBI haar op haar werk had gebeld met de boodschap dat haar vermiste dochter terecht was en de telefoon doorgaf aan Jaycee. “De familiehereniging is begonnen. Het zal een lang proces worden”, zei ondersheriff Fred Kollar. Moeder en dochter zagen elkaar terug in een hotel in de San Francisco Bay Aerea. Ook haar zus en tante kwamen naar het hotel. Jaycee behoudt het hoederecht over haar kinderen.Jaycees stiefvader, Carl Probyn, weet met zijn gevoelens geen blijf. “Mijn vrouw (Carl en Terry Probyn leven gescheiden, SVB) belde me om te zeggen dat Jaycee terecht was. We hebben tien minuten zitten huilen aan telefoon”, zegt hij. Hij heeft zijn vrouw ook al aan de lijn gehad na de ontmoeting met haar dochter. Volgens hem verloopt het weerzien goed, al heeft de familie het natuurlijk moeilijk met Jaycees verhaal. “Maar Terry zegt dat Jaycee er goed uitziet”, zegt Carl Probyn in de Amerikaanse media. “Ze ziet er bijna net hetzelfde uit als toen ze ontvoerd werd. Ze lijkt zo jong, ze lijkt helemaal geen 29.” Volgens Probyn heeft Jaycee, ondanks de beproevingen die ze moest doorstaan, gemengde gevoelens over de voorbije jaren. “Jaycee voelt zich heel erg schuldig over de band die ze had met deze man.”Voor Carl Probyn komt er in ieder geval een einde aan een verschrikkelijke periode. “Tot nu toe was ik als stiefvader een verdachte”, vertelt hij. Hij trouwde met de moeder van Jaycee toen het meisje zeven jaar oud was. De man werd meermaals stevig aan de tand gevoeld door de FBI. Het drama kostte hem ook zijn huwelijk. Hij zegt dat zijn vrouw elke keer met Kerstmis en de verjaardag van de ontvoering een week vakantie nam en dan de hele tijd huilde.De man zag op 10 juni 1991 met eigen ogen hoe zijn dochter werd gekidnapt toen ze op weg was naar de halte van de schoolbus. Ze werd brutaal in een voorbijrijdende auto gesleurd. “Vanaf het moment dat ik het portier van de bestuurder zag openzwaaien, sprong ik op mijn mountainbike en probeerde naar de top van de heuvel te fietsen. Maar ik had geen energie genoeg. Ik reed weer naar beneden en schreeuwde ‘911!’ naar de buren”, vertelt hij.De ontvoering hield Amerika in de ban. Jaycees moeder sprak haar dochter op een hartverscheurende manier toe op televisie. “Hou vol. Iemand zal je komen halen.” De zaak kwam voor in het tv-programma America’s Most Wanted, wat de politie een hoop tips opleverde, maar geen spoor naar Jaycee. Haar klasgenootjes bonden roze linten aan haar stoel en aan de poort van de school. Jarenlang werd er op 10 juni een herdenkingsmars met roze linten en kaarsen georganiseerd. De zaak bleef onopgelost, tot woensdag.

Spreken met God

Stilaan wordt ook duidelijk in wiens gezelschap Jaycee achttien lange jaren moest doorbrengen. Phillip Garrido blijkt een religieuze fanaticus die bovendien heel vreemd reageert op zijn arrestatie en daden. Buren en kennissen wisten dat Garrido steeds fanatieker werd in zijn geloof. Hij gelooft bijvoorbeeld dat hij geluid kan manipuleren met zijn geest. De man hield een blog bij met de titel Voices Revealed. Hij noemt zichzelf daar ‘themanwhospokewithhismind’. Zijn laatste post dateert van 14 augustus en daar beweert hij dat “de Schepper me de vaardigheid heeft gegeven om te spreken in de taal van de engelen om een wake-up call te doen die op termijn zal leiden tot de redding van de hele wereld”. De blog wordt momenteel bestookt met hatelijke reacties van mensen van over de hele wereld.KCRA-TV slaagde erin om de man telefonisch te interviewen in de gevangenis. In het onduidelijke, verwarde gesprek excuseert Phillip Garrido zich voortdurend omdat hij niet kan uitweiden over zijn daden - “Ik heb nog geen advocaat gesproken” - en verwijst hij de journalist de hele tijd door naar documenten die hij zogezegd achterliet bij de FBI in San Francisco. Daar zou het hele verhaal in staan. “Wacht tot je hoort wat er is gebeurd in dit huis. Je zult onder de indruk zijn. Je zult een sterk verhaal horen van de getuige, het slachtoffer”, zijn de opmerkelijke woorden die hij spreekt. “Als je dit stap per stap aanpakt, zul je achterover vallen en op het einde zul je een krachtig, hartverwarmend verhaal vinden. Het is walgelijk wat er in het begin met me gebeurde, maar ik heb mijn leven helemaal omgegooid. Sinds de geboorte van de jongste is alles veranderd. De twee baby’s sliepen vanaf hun geboorte elke nacht in mijn armen. Ik heb ze nooit gekust.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234