Dinsdag 05/07/2022

NieuwsEconomie

Activistisch belegger eist dat McDonald’s enkel nog vlees koopt bij ‘kooivrije’ varkenskwekers

Carl Icahn, bestuursvoorzitter van Icahn Enterprises, heeft slechts een klein aandeel in McDonald’s.  Beeld Neilson Barnard / AFP
Carl Icahn, bestuursvoorzitter van Icahn Enterprises, heeft slechts een klein aandeel in McDonald’s.Beeld Neilson Barnard / AFP

Activistisch belegger Carl Icahn roept McDonald’s op niet langer vlees te kopen van fokkers die zwangere zeugen opsluiten in kooien. De fastfoodketen beweert dat het voorlopig onmogelijk is honderd procent ‘kooivrij’ in te kopen.

Daan Ballegeer

De beruchte activistische belegger Carl Icahn (86) nestelt zich als luis in de pels van McDonald’s, in het belang van zeugen en biggen. De fastfoodketen mag volgens hem niet langer vlees kopen van fokkers die zwangere varkens opsluiten in kooien.

Daarbij gooit de miljardair meer zijn reputatie in de strijd dan zijn geld. De man die zonder met zijn ogen te knipperen honderden miljoenen dollars investeert in bedrijven die volgens hem beter kunnen en moeten, heeft maar voor zo’n 50.000 dollar in de fastfoodketen gestopt, meldt The Wall Street Journal. Toch kan dat voor een man van zijn statuur genoeg zijn om twee zetels in de raad van commissarissen binnen te halen. Andere aandeelhouders die zijn reputatie kennen, kunnen hem aan de benodigde stemmen helpen op de aandeelhoudersvergadering komende lente.

Belofte van 2012

Icahn, die weleens een ‘bedrijfsstroper’ wordt genoemd, kan rekenen op steun uit onverwachte hoek, die van duurzame beleggers. Zoals de omvang van de investering al aangeeft, is deze queeste meer persoonlijk dan zakelijk. Tien jaar geleden kreeg Icahn van McDonald’s de toezegging dat leveranciers hun varkens beter zouden behandelen. Destijds werkte zijn dochter Michelle voor Humane Society of the United States, een organisatie die zich inzet voor dierenwelzijn.

De belangrijkste klacht van Icahn ging toen over de krappe drachtkooien die fokkers gebruiken voor zwangere zeugen. McDonald’s beloofde vanaf 2022 niet langer varkensvlees af te nemen van zulke bedrijven. Later schoof het bedrijf dat jaartal door naar 2024. De oorspronkelijke deadline zou onhaalbaar zijn geweest voor de varkensproducenten vanwege een uitbraak van de varkenspest en de coronapandemie.

Volgens de fastfoodketen komt op dit moment 60 procent van zijn Amerikaans varkensvlees van ‘bevestigd zwangere zeugen’ die niet in drachtkooien zitten. Tegen het jaareinde zou dat 85 tot 90 procent moeten zijn. Icahn en de Humane Society geloven dat niet. Volgens hen wachten fokkers gewoon vier tot zes weken na de bevruchting om te testen of de zeugen zwanger zijn, zodat ze die dan pas uit de kooien moeten halen. De draagtijd duurt zo’n zestien weken.

Gepikeerd

McDonald’s, dat zichzelf in deze kwestie een “leidinggevend bedrijf” noemt, reageert gepikeerd op de stappen van Icahn. In een persmededeling stelt de keten dat het “gegeven het huidig aanbod van varkensvlees” onmogelijk is om nu al honderd procent ‘kooivrij’ in te kopen. “Het zou afbreuk doen aan ons streven om klanten producten te geven van hoge kwaliteit tegen betaalbare prijzen.”

Het bedrijf merkt ook fijntjes op dat Icahn een meerderheid van de aandelen in handen heeft van Viskase Cos, een fabrikant van verpakkingsmateriaal waaronder worstvellen. “Het is opmerkelijk dat Icahn dat bedrijf niet oproept om een soortgelijk engagement op te nemen zoals McDonald’s heeft gedaan in 2012.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234