Vrijdag 20/05/2022

Advocaat beticht van omkoping rechter

Een banale zaak tegen een drugsfamilie uit Merksplas dreigt te ontaarden in juridische slapstick. In het dossier is een pv opgedoken waarin advocaat Pol Vandemeulebroucke ervan wordt beschuldigd de rechter te willen omkopen. Alles wijst erop dat het pv werd gefabriceerd door speurders van de federale politie in Turnhout.

Vandemeulebroucke is de raadsman van Jan Kokx, die momenteel voor het hof van beroep in Antwerpen terechtstaat. Kokx (57) wordt ervan verdacht meer dan een ton speed te hebben aangemaakt en verkocht, samen met zijn broer en zijn vader. In eerste aanleg, voor de strafrechtbank in Turnhout, kreeg Kokx 5 jaar cel. In beroep gaat Vandemeulebroucke voor niets minder dan de vrijspraak.

"De speurders van de federale politie in Turnhout die de zaak draaiden, zitten nu met de bagger in hun broek", zegt een razende Vandemeulebroucke. Tijdens een eerder proces waarbij Kokx werd veroordeeld voor drugsfeiten in Turnhout, kon hij na een beroepsprocedure in Antwerpen vrijuit gaan, dankzij Vandemeulebroucke. "Men vreest nu een herhaling van hetzelfde scenario. Blijkbaar zijn alle middelen goed om mij te stoppen", zegt de advocaat.

Op het proces van Kokx dook deze week een proces-verbaal op dat de federale politie van Turnhout opstelde in december vorig jaar. Daarin meldt een anonieme bron dat "Vandemeulebroucke zal proberen een rechter om te kopen bij het hof van beroep. Hij moet alleen proberen de juiste rechter op de juiste stoel te krijgen."

'Debiele informatie'

"Debiele informatie", zucht de advocaat. "Ten eerste is het mij een raadsel hoe ik er als advocaat in kan slagen een bepaalde rechter in een bepaalde kamer te laten zetelen. Ik vraag me ook af waarom dit pv, dat blijkbaar al maanden bestaat, nu pas opduikt."

"Omdat rechter Guy Van Craen het nu pas heeft gezien", zegt Nico Snelders, persmagistraat bij het Antwerpse hof van beroep. Maar worden rechters niet geacht een dossier volledig te beheersen? Het bewuste pv lag zelfs helemaal bovenaan in het dossier. "Je leest heus niet elk pv bij de voorbereiding van een zaak", sust Snelders.

Gerechtelijke bronnen geven aan dat er meer aan de hand is. Van Craen gaat in juni met pensioen. Toen deze week duidelijk werd dat het proces tegen Kokx nog tot na het gerechtelijk verlof zal duren, kwam het proces-verbaal dat Van Craen altijd had genegeerd, plots weer van pas. De drie rechters besloten immers zich uit het dossier terug te trekken, omdat de schijn is gewekt dat ze niet meer onpartijdig kunnen oordelen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234