Zondag 25/09/2022

NieuwsDrugscriminaliteit

Advocaat Walter Van Steenbrugge buiten vervolging gesteld

Meester Walter Van Steenbrugge werd verdacht van 'lidmaatschap van een criminele organisatie'.

 Beeld Geert Van de Velde
Meester Walter Van Steenbrugge werd verdacht van 'lidmaatschap van een criminele organisatie'.Beeld Geert Van de Velde

In het onderzoek naar een omvangrijk drugslab heeft de Brugse raadkamer advocaten Walter Van Steenbrugge en Nancy Vanhee buiten vervolging gesteld. Het openbaar ministerie wilde hen vervolgen voor lidmaatschap aan een criminele organisatie. In totaal werden 23 verdachten wel naar de Brugse correctionele rechtbank verwezen.

Redactie

Het onderzoek ging van start naar aanleiding van informatie over een bekende figuur in het West-Vlaamse drugsmilieu. Het gaat om een man die in 2017 al veroordeeld werd voor zijn aandeel in een cannabisplantage in Ledegem. De speurders kregen uiteindelijk een vijftiger uit Oostende als mogelijke spilfiguur in het vizier.

In het gerechtelijk onderzoek naar de productie en export van verdovende middelen voerde de West-Vlaamse federale gerechtelijke politie (FGP) op 8 september 2020 een reeks huiszoekingen uit. Op een boerderij in Lendelede werd inderdaad een groot lab voor de productie van synthetische drugs opgerold. In een oude varkensstal kon tot twee ton amfetamines geproduceerd worden. Volgens het parket waren er ook effectief gevaarlijke chemische stoffen aanwezig. Het zou zelfs het grootste drugslab ooit geweest zijn in België.

De tussenkomst in Lendelede verliep niet rimpelloos. Zo vluchtte een verdachte de velden in, waardoor een zoekactie op poten gezet moest worden. Daarbij werden ook speurhonden en een helikopter ingezet. Dankzij die klopjacht konden de FGP en de lokale politiezones Vlas, Midow en Gavers de man uiteindelijk toch inrekenen. Een andere verdachte verborg zich dan weer in een oude beerput. Hij raakte echter bevangen door de giftige gassen en belandde zelfs even in een coma. Uiteindelijk werden in een eerste fase negen verdachten aangehouden door de onderzoeksrechter.

Criminele organisatie

Meester Walter Van Steenbrugge trad in het dossier op als advocaat van een verdachte. In zijn rol als raadsman zou volgens het parket hij zijn boekje te buiten zijn gegaan. Daarom wilde het openbaar ministerie hem vervolgen voor lidmaatschap van een criminele organisatie. Voor de contacten met dezelfde cliënt werd ook meester Nancy Vanhee daarvan verdacht.

“Ik heb mijn cliënt 100 procent correct en professioneel advies gegeven”, reageerde meester Van Steenbrugge na de zitting. “De raadkamer vindt het zelfs de moeite niet om mij voor een rechter te brengen.”

Van Steenbrugge hekelde ook meermaals de rol van het openbaar ministerie, die hem sinds het euthanasieproces zou viseren. Op de zitting zou het OM volgens de strafpleiter zelfs niet geargumenteerd hebben waarom het hem voor de correctionele rechtbank wilde brengen. “De bedoeling van de herhaaldelijke aanklachten, plotse en valse beschuldigingen is om advocaten af te schrikken, hen ervan te weerhouden zich vast te bijten in dossiers en grondig hun werk te doen, dat is absoluut niet min, het is geen goede zaak voor onze rechtstaat en dat moet stoppen”, klinkt het ook in een persbericht.

‘Flagrante onwaarheid’

Ten slotte trok Van Steenbrugge ook fel van leer tegen de berichtgeving in de media. “Er werd vanaf dag 1 voorgehouden alsof er in het strafdossier een afgeluisterd telefoongesprek zou voorliggen tussen Walter Van Steenbrugge en zijn cliënt. Dit is een flagrante onwaarheid en is puur fake news. Er ligt in het dossier géén afgeluisterd gesprek tussen de advocaat en zijn cliënt voor, maar integendeel: Walter Van Steenbrugge heeft herhaaldelijk gevraagd om die afgeluisterde gesprekken bij te brengen omdat precies daar uit zou blijken dat hij nooit of te nimmer een advies heeft gegeven om bewijsmateriaal weg te maken. Meer nog, nu blijkt dat de afgeluisterde gesprekken van de cliënt verdwenen zijn en niet neerliggen ter griffie, wat wettelijk verplicht is.”

In totaal wilde het parket 27 verdachten voor de correctionele rechtbank brengen. Twee verdachten zijn ondertussen echter overleden, waardoor werd vastgesteld dat de strafvordering voor hen vervallen is. Uiteindelijk werden dus 23 mensen naar de strafrechter verwezen voor hun aandeel in de zaak.

Vijf verdachten zitten momenteel nog in voorhechtenis. Het gaat onder anderen om Charles K., een Oostendenaar die in februari 2022 al vier jaar effectieve celstraf kreeg voor drugsfeiten. Samen met enkele kompanen wilde hij cocaïne verstoppen in ladingen diepvriesvis, maar van die trafiek vanuit Zuid-Amerika kwam uiteindelijk niets in huis. Ook enkele Nederlanders zitten in de cel voor hun vermoedelijke betrokkenheid bij het drugslab.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234