Donderdag 11/08/2022

Belangrijk nieuws

Advocate van beschuldigde Steve Bakelmans stapt op tijdens proces Julie Van Espen

Steve Bakelmans wordt beschuldigd van de verkrachting van en de moord op studente Julie Van Espen (23) uit Schilde. Beeld Tim Dirven
Steve Bakelmans wordt beschuldigd van de verkrachting van en de moord op studente Julie Van Espen (23) uit Schilde.Beeld Tim Dirven

Op het assisenproces over de moord op Julie Van Espen is een van de advocaten van beschuldigde Steve Bakelmans opgestapt. Dat bevestigt het Antwerpse hof van beroep.

Redactie

Steve Bakelmans werd aanvankelijk bijgestaan door twee advocaten: Dimitri De Béco en Marlies Vercammen. Die laatste heeft het proces intussen verlaten. “Op donderdagochtend heeft meester Vercammen zich teruggetrokken”, zegt persrechter Jo Daenen. “Ze deed dit om persoonlijke redenen.”

Het vertrek van de advocate heeft volgens Daenen geen gevolgen voor het verdere verloop van het proces. “Na een kort overleg met zijn cliënt heeft meester De Béco beslist om het proces alleen verder te zetten.”

Op vraag van de familie van Julie Van Espen vindt het proces plaats achter gesloten deuren. Advocaten De Béco en Vercammen hebben zich daar bij aanvang van het proces niet tegen verzet. Volgens Het Laatste Nieuws is dat echter een van de redenen waarom Vercammen donderdag is opgestapt.

Lees ook

‘Als de waarheid hard is, dan is ze hard’: hoe moet het verder met assisen, nu zaak-Julie Van Espen achter gesloten deuren plaatsvindt?

‘De waardigheid van Julie Van Espen gaat boven het maatschappelijke belang van een openbaar proces’: journaliste Eline Bergmans over het proces achter gesloten deuren

‘Iedereen zat met een vergrootglas te kijken, terwijl wij door een van de moeilijkste periodes van ons leven gingen’: slachtoffers en betrokkenen in eerdere assisenzaken over de impact van de openbaarheid

Ze had de uiteenzetting van de speurders en de deskundigen nog gevolgd, maar daarmee was de maat vol, schrijft Het Laatste Nieuws. Onder meer de manier waarop de eerste ondervragingen van Bakelmans waren verlopen, zouden haar tegen de borst hebben gestoten.

Ook de aanpak van assisenvoorzitster Alexandra Van Kelst zouden voor fricties binnen de verdediging van Bakelmans hebben gezorgd, beweert de krant. Marlies Vercammen vond dat de assisenvoorzitter weinig objectief het proces leidde. “Alsof er twee openbare aanklagers in de zaal waren”, klinkt het. De verdediging zou het niet eens geraakt zijn of zij een wrakingsverzoek tegen Van Kelst zouden indienen. Marlies Vercammen hield daarop de eer aan zichzelf en stapte op.

De Béco lijkt deze versie echter tegen te spreken. “Over de beweerlijke omstandigheden van het vertrek van meester Vercammen zal ten gepaste tijde het nodige worden rechtgezet. Tot na het proces geef ik hierover geen verdere commentaar,” zo laat hij weten in een reactie aan De Morgen. “Ik zal met vertrouwen en overtuiging de verdediging van de heer Bakelmans voortzetten, waar hij zoals elke verdachte recht op heeft.”

In de wandelgangen van het assisenhof klinkt het dat Vercammen zich eerst ziek meldde, en dan persoonlijke redenen aangaf als verklaring waarom ze er donderdag niet was.

Aanstaande dinsdag gaan de deuren opnieuw open voor het grote publiek. De jury moet zich dan beraden over de schuldvraag.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234