Donderdag 06/10/2022

Advocaten wilden bijzondere bewaking laten opheffen wegens 'geen risico'

Ex-militair verhangt zich in cel na eerste procesdag assisen

Jozef Jacobs (59) maakte vrijdagavond een eind aan zijn leven door zich in de Leuvense hulpgevangenis met een broekriem op te hangen. De eerste dag van zijn assisenproces zat er net op. 'Het personeel van de bijzondere bewaking heeft correct gehandeld', reageert de vakbond.

Door Marjan Justaert

LEUVEN l Ondanks het verscherpte toezicht slaagde Jacobs in zijn opzet. 'Wie zich van het leven wil beroven, vindt altijd een manier. Zeker een ex-militair.'

Aan de hand van het officiële overlijdensattest van Jozef Jacobs zal assisenvoorzitter Antoon Boyen vandaag vaststellen dat de strafvordering is uitgedoofd. "Dat betekent meteen het einde van het assisenproces", aldus Werner Lens, advocaat van de oud-militair en NAVO-ambtenaar. Jacobs stond terecht voor doodslag op zijn Amerikaanse echtgenote Barbara Ross, op 26 maart 2006 in Heverlee.

Melissa en Lindsay Jacobs, de twee dochters van het paar, hadden zich burgerlijke partij gesteld. Volgens hun raadsman zijn ze diep onder de indruk van het voorval.

Afgelopen vrijdag werd Jacobs langdurig het vuur aan de schenen gelegd door de assisenvoorzitter, maar daarin ziet meester Lens geen aanleiding. "Het was een doorgedreven ondervraging, dat wel, maar van een uitzonderlijk hoog niveau."

Rond acht uur 's avonds keerde Jacobs terug naar zijn cel op de afdeling bijzondere bewaking, de standaardprocedure voor en tijdens een proces. Om de 20 minuten floept het licht aan voor een controle.

Verslagenheid

"Hij vroeg om zijn eten en praatte wat over koetjes en kalfjes", vertelt Marianne Windey van de gevangenisdirectie. "Om 22.40 uur zagen de penitentiaire beambten hem op het toilet zitten, heel normaal. Toen hij er om 23 uur nog zat, kreeg men argwaan. Helaas, toen was het al te laat. Hij had zich opgehangen aan zijn broekriem, die hij aan de scharnieren van de deur bevestigd had. Ja, die riem was van leder, maar het had evengoed een laken kunnen zijn. Wie zich echt van het leven wil beroven, vindt altijd wel iets. Zéker een ex-kolonel."

De verslagenheid onder de cipiers was bijzonder groot. "Bij een zelfdoding komt het parket ter plaatse, dat is toch altijd bang afwachten. Maar meteen werd duidelijk dat de procedures correct gevolgd zijn. Het gevangenispersoneel valt niets te verwijten", aldus Luc Van Dingenen van de socialistische vakbond ACOD.

Noch Jacobs' advocaten, noch de gevangenisdirectie hadden het zien aankomen.

Het ironische van de zaak is dat Jacobs weg wilde van die afdeling, hij wilde terug naar een normaal regime zonder verscherpt toezicht. Zijn advocaten hadden daarvoor al een kortgeding aangespannen, dat ook vandaag zou worden behandeld. Ze vonden dat er "geen enkel risico" bestond dat er iets zou gebeuren. Allicht wordt het kortgeding zonder voorwerp verklaard.

n Jacobs bij de aanvang van zijn proces op 16 januari. De ex-NAVO-ambtenaar stond terecht voor de moord op zijn echtgenote in 2006.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234