Zondag 03/07/2022

Aflossing van de wacht voor Belgische blauwhelmen in Libanon

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
PE Author

Het Belgische leger is begonnen met de aflossing van het eerste contingent Belgische blauwhelmen in het Libanese Tibnin. Dat bevestigden militaire bronnen.

Op dit moment zijn 366 Belgische blauwhelmen actief in Zuid-Libanon in het kader van de UNIFIL vredesmissie. Vorige week is al een eerste groep afgereisd naar Beiroet, de Libanese hoofdstad. Het gaat om de voormacht van de missie, het zogenaamde "installatiepersoneel". De hoofdmacht van de nieuwe lichting militairen vertrekt zaterdag (115 militairen) en volgende dinsdag (130) naar Libanon. Dat bevestigde een woordvoerder van het leger.

De nieuwe missie, BELUFIL-4, volgt zo BELUFIL-3 op. De mansterkte van de nieuwe missie ligt even hoog. De militairen van de "oude" missie vertrekken bij de aankomst van het nieuwe contingent. In de loop van volgende week vindt de officiële machtsoverdracht plaats tussen de twee BELUFIL-missies. De Belgische militairen zijn gestationeerd in het stadje Tibnin in Zuid-Libanon, op twaalf kilometer van de grens met Israël. Sinds een jaar vervullen de Belgen, met de steun van een detachement Luxemburgse collega's, daar drie taken: ontmijning, medische steun (met een veldhospitaal met chirurgische eenheid) en de wederopbouw van de streek.

Een zogenaamde "beschermingseenheid" staat in voor de veiligheid van de militairen. Dat is een direct gevolg van het drama van de tien para's die in 1994 in kamp Kigali, in de Rwandese hoofdstad Kigali om het leven kwamen. Het 1e bataljon parachutisten uit Diest neemt in de nieuwe missie de beschermingstaak op zich. De geniesoldaten komen van het 4e bataljon genie uit Amay, versterkt met het 11e bataljon genie uit Burcht. De soldaten van de Medische Component komen uit verschillende eenheden. De aftredende paarse regering van premier Verhofstadt verlengde begin september in lopende zaken de missie met zes maanden, tot midden april.

Oorspronkelijk was de missie gepland van oktober 2006 tot oktober 2007. De FINUL missie is al sinds 1978 aanwezig in Libanon na een toenmalige Israëlische invasie in het zuiden, gericht tegen de sjiitische Hezbollah. Na de nieuwe campagne van het Israëlische leger van 12 juli tot 14 augustus 2006 nam het aantal manschappen van de VN-missie gevoelig toe. Tijdens de conflicten in 2006 vielen 1.100 doden aan Libanese zijde. (belga/dm)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234