Vrijdag 07/10/2022

Airbnb gaat toeristenbelasting betalen aan Amsterdam

null Beeld AFP
Beeld AFP

Verhuursite Airbnb komt de gemeente Amsterdam deels tegemoet bij de problemen met illegale verhuur. Het bedrijf gaat namens de gemeente toeristenbelasting innen. Verhuurders die de regels overtreden worden voor twee jaar van de site gebannen.

Kaya Bouma / Volkskrant.nl

De gegevens van verhuurders deelt Airbnb niet. Daardoor blijft het voor de gemeente moeilijk te achterhalen wie zijn woning illegaal verhuurt. Het is de eerste keer dat Airbnb een dergelijke belastingdeal sluit met een stad buiten de Verenigde Staten.

Vanaf februari gaat de verhuursite 5 procent toeristenbelasting in rekening brengen bij Amsterdammers die hun woning verhuren via de website. Naar verwachting levert dat de gemeente enkele miljoenen euro's op. Tot nu toe betaalden maar weinig verhuurders die belasting. "We werken op basis van vertrouwen", zegt wethouder Laurens Ivens, die onder andere de portefeuille Bouwen en Wonen beheert bij de Gemeente Amsterdam.

De gemeente gaat ervan uit dat de verhuursite de belasting netjes afdraagt. "Airbnb mag die gegevens niet met ons delen vanwege privacywetgeving in de Verenigde Staten."

Dat betekent in de praktijk dat de gemeente er bij de opsporing van illegale onderverhuur nog altijd alleen voor staat. Eerder dit jaar bleek uit een onderzoek van de Nederlandse krant Volkskrant dat Amsterdammers de regels voor vakantieverhuur massaal ontduiken. Ze verhuren hun woning langer en aan meer toeristen dan is toegestaan.

Illegale hotels opsporen

De gemeente heeft inmiddels een half miljoen euro en acht man extra personeel uitgetrokken om illegale hotels en pensions op te sporen. Ontdekken ze een Airbnb-verhuurder die zich niet aan de regels houdt, dan worden zijn gegevens aan de verhuursite doorgegeven. Airbnb verwijdert de verhuurder vervolgens van de website.

Daarnaast gaat het bedrijf de regels voor verhuur beter communiceren aan gebruikers. "Dit is een stap in de goede richting", zegt Gert Jan Bakker van het onafhankelijk Meldpunt Ongewenst Verhuurgedrag. Het afgelopen jaar kwamen daar tweehonderd klachten binnen over illegale onderverhuur en overlast van toeristen. "Airbnb doet deze handreiking omdat er veel kritiek is. Het kost ze niets." Volgens het klachtenpunt zou het effectiever zijn als de verhuursite het onmogelijk maakt een woning aan meer dan vier mensen te verhuren.

Amsterdam is niet de enige stad die piept en kraakt onder de ongekende populariteit van Airbnb. In veel steden ligt het bedrijf onder vuur omdat het illegale verhuur faciliteert. Tot voor kort trok Airbnb zich daar weinig van aan, een tactiek die wel meer zogenoemde deeleconomiebedrijven uit Silicon Valley toepassen. Maar waar bijvoorbeeld taxi-app Uber ondanks een verbod overal de particuliere taxidienst UberPop uitrolt, zoekt Airbnb de laatste maanden de samenwerking met overheden op. Zo heeft het bedrijf vergelijkbare belastingdeals gesloten in San Francisco en Portland.

In de loop van 2015 gaat Airbnb ook in Frankrijk toeristenbelasting innen. De gemeente Amsterdam is intussen in gesprek met een veertigtal andere websites waarop particulieren hun woning kunnen aanbieden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234