Dinsdag 27/09/2022

Ajit Shetty, topman van Janssen Pharmaceutica, is manager van het jaar 2004

Ajit Shetty is gisteravond door de jury van het zakenblad Trends uitgeroepen tot manager van het jaar. De 58-jarige topman van het Belgische geneesmiddelenbedrijf Janssen Pharmaceutica is de eerste buitenlander die de felbegeerde eretitel krijgt. Hij volgt Martine Reynaers van Reynaers Aluminium op, die vorig jaar als eerste vrouw tot manager van het jaar verkozen werd.

Freek Smets

Shetty is van Indiase origine en komt uit een bemiddelde familie uit Bangalore. Zijn vader was industrieel en voorzitter van de grootste scheepswerf van India. Hij genoot een wetenschappelijke opleiding in India en aan het Trinity College in het Britse Cambridge. Hij haalde ook een zakendiploma aan de prestigieuze Carnegie Mellon-universiteit in de VS.

In Cambridge leerde Shetty ook zijn Belgische vrouw Christine Clerinx kennen. Zij is een nicht van dokter Paul Janssen, de stichter van Janssen Pharmaceutica die in november 2003 overleed. Na een korte terugkeer naar India en zijn studies in de VS ging Shetty aan de slag bij Janssen. Hij maakte er gestaag carrière als financieel analist en later ook als financieel directeur. In 1994 werd hij gedelegeerd bestuurder.

Trends prijst Shetty voor de manier waarop hij de continuïteit van het bedrijf verzekerde na het plotse overlijden van de vorige topman Philippe Vanavermaete, de erfgenaam van de twee 'historische chefs' van Janssen, dokter Paul Janssen en Bob Stouthuysen. De 76-jarige Stouthuysen gaf vorig jaar ook de voorzittershamer bij Janssen door aan Shetty.

Janssen maakte de afgelopen jaren een sterke groei door. Toen Shetty in 1994 aantrad als topman, werkten er drieduizend mensen, tegenwoordig zijn er dat zo'n 4.400. Vier jaar geleden ontstond er opschudding toen de directie en moederbedrijf Johnson & Johnson snoeiden in de onderzoeksafdeling. Zo'n 250 vooral oudere onderzoekers werden afgedankt.

Het personeel vreesde dat de hele onderzoeksafdeling weggesaneerd zou worden, maar dat bleek niet het geval. Onder leiding van Shetty opende Janssen vorig jaar een nieuw onderzoekscentrum. Het project is 68 miljoen euro waard en zorgt voor driehonderd banen, waardoor het onderzoek naar nieuwe geneesmiddelen meteen stevig verankerd wordt in België.

Janssen scoort ook opvallend goed als werkgever. Al vier jaar op rij bezet het bedrijf een plaats in de topdrie van meest aantrekkelijke werkgevers van uitzendbureau Randstad. Het bedrijf trekt wetenschappers van over de hele wereld aan en staat bekend voor zijn goede interne opleidingen. Janssen is ook uitgegroeid tot de motor van investeringen in onderzoek en ontwikkeling. In 2003 investeerde het bedrijf een recordbedrag van 868 miljoen euro in de ontwikkeling van nieuwe geneesmiddelen, goed voor ongeveer een kwart van alle investeringen in onderzoek en ontwikkeling in Vlaanderen. Het bedrijf is ook met voorsprong de belangrijkste werkgever in de Antwerpse Kempen en zorgt voor ongeveer 20 procent van de toegevoegde waarde in het arrondissement Turnhout. Janssen raakte wereldwijd bekend met geneesmiddelen tegen geestesziekten en werkt daarnaast ook aan nieuwe middelen tegen kanker, aids en een aantal andere aandoeningen. Het bedrijf wordt bovendien geprezen omdat het veel zorg voor het milieu aan de dag legt.

De eerder onopvallende Shetty kreeg van Trends de voorkeur op Peter Leyman van autoconstructeur Volvo in Gent en op Clement De Meersman van bouwmaterialenproducent Deceuninck. Hij is een gelovige hindoe en houdt van tennis.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234