Woensdag 18/05/2022

Alleen moeders praten 'op zijn baby's'

Hebt u de neiging een piepstemmetje op te zetten als u tegen een baby praat? Dan bent u waarschijnlijk een vrouw. Mannen passen hun stemhoogte niet of nauwelijks aan als ze met pasgeborenen communiceren, blijkt uit onderzoek.

Ook op het vlak van woordgebruik en zinsconstructies doen vaders weinig concessies aan baby's, in tegenstelling tot de moeders. Dat blijkt uit onderzoek aan de Washington State University (WSU), waarbij gedurende anderhalf jaar in elf traditionele Amerikaanse gezinnen met een vader en een moeder geluidsopnamen gemaakt werden.

'Motherese', het brabbeltaaltje dat moeders in de hele wereld onbewust voor baby's gebruiken, heeft een functie. Uit experimenten blijkt dat pasgeborenen meer interesse tonen als ze op hoge tonen en met korte zinnen worden toegesproken. "Het verhoogt de aandacht en dat stimuleert het leerproces bij de allerkleinsten", aldus Claartje Levelt, hoogleraar taalverwerving aan de Universiteit van Leiden.

Dat vaders hun kroost toespreken alsof ze volwassen zijn, werd al vermoed, maar het verschijnsel is volgens Levelt nooit eerder serieus onderzocht. Papa's gebruiken niet alleen een lagere (normale) grondtoon, ook passen ze hun grammatica minder aan.

Brugfunctie

Waarom vaders baby's anders toespreken, is niet duidelijk. Mark VanDam van de WSU denkt dat het taalgebruik van de vaders een 'brug' vormt tussen de wereld van het gezin en de buitenwereld. "Daar is geen enkele aanwijzing voor", meent Levelt. "Mannen vinden het gewoon raar om met een hogere stem te praten. Als vader willen ze wel 'man' blijven."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234