Maandag 03/10/2022

Amalfi niet alleen voor miljonairs

an de levendige havenstad Salerno tot Punta Campanella met het eiland Capri om de hoek strekt zich 70 kilometer adembenemende kustlijn uit. Stadjes als Positano, Praiano, Amalfi en Ravello rijgen zich aan elkaar als parels aan een halssnoer, in de vorm van een nauwe kustweg die zich al slingerend langs de Tyrrheense zee drapeert. De Lattari-bergen van het schiereiland duiken met steile kliffen de azuurblauwe zee in, enkel onderbroken door witte dorpjes, citrus- en olijfboomgaarden en vervaarlijke ravijnen. Je hoeft geen filosoof of romanticus te zijn om te zien waarom bekende schrijvers, Hollywoodsterren en andere celebrity's hier kind aan huis zijn. The rich and famous vieren de zomer in luxejachten die ze vlak voor de kust ankeren. Iedereen wil hier zijn, zien en gezien worden. Maar is het evenveel fun voor de gewone toerist? Ja, assolutamente! Vermijd juli en augustus en ontdek een Costiera Amalfitana die toegankelijk én betaalbaar is. Wie onderweg wil proeven van het jetsetleventje, kan dit natuurlijk ook.

Lunch met 007

Eerste les: kies je outfit zorgvuldig. Er bestaat zoiets als de Positano-stijl. Dames dragen lichte, katoenen gewaden die wapperen in de zeebries, een wijde hoed en een linnen sjaal om de schouders. Onmisbaar zijn de met de hand gemaakte lederen sandaaltjes, met misschien een paar nepdiamantjes die in de zon schitteren. Heren kiezen eveneens voor katoen of linnen en ja, dat geldt ook voor broeken en shorts. Wie zich snel wil integreren langs de Amalfikust vermijdt best schreeuwerige synthetische stoffen en jeans.

Positano is letterlijk een verticaal stadje dat dramatisch tegen de kliffen geplakt ligt. Smalle, autovrije straatjes zoeken een weg naar beneden. Soms wandel je onder gaanderijen van bougainvilleplanten. Hier een gelateria, daar een boetiek, af en toe een hotelletje, zorgvuldig weggestopt in het groen van citrusbomen en jasmijn. Het stadje doet soms aan als een privétuin, tot je op het strand belandt: het Spiaggia Grande, 300 meter breed en the place to be voor elke Italiaan die zichzelf respecteert en dus graag in de zon ligt. De zonnebedden zijn dan ook de hele dag verhuurd. Hier vertrekken boten naar Capri, Amalfi, Salerno en Sorrento. De restaurants zitten meestal nokvol, een mix van Italianen en buitenlanders.

De Santa Maria Assunta-kerk in het midden van het stadje is de absolute blikvanger, met zijn ronde, glimmende koepel in keramieken tegeltjes. Ze laat zich het best bewonderen vanop het terras van het gerenommeerde hotel La Sirenuse, een pleisterplaats voor vips. Maar kijk verder dan de kerk: zicht op zee is hier een understatement, met de kleurenpracht van Positano die afsteekt tegen de azuurblauwe Middellandse Zee. Zelfs Pierce '007' Brosnan, die misschien naast je aan tafel zit, wordt er even stil van.

Un Bellini, per favore

Van celebrity heaven naar de meest authentieke bar van Positano. In Bar Internazionale komen 's namiddags de locals samen om te discussiëren en de voorbijflanerende bella donna's te becommentariëren. Een drankje hier kost een fractie van wat je betaalt in het stadje zelf en je krijgt er dit schouwspel gratis bij. En nu je hier toch bent, kun je evengoed een van de betere pizza's eten van Positano: Pizzeria C'Era Una Volta. Het feit dat de inwoners hier graag komen, zegt genoeg. Een pizza marinara om de vingers bij af te likken voor nog geen 3,5 euro, een liter wijn voor 6 euro? La bella vita hoeft echt niet duur te zijn.

Dit restaurant is trouwens ook een van de favoriete adresjes van de Belgische chef Alois Vanlangenaeker, die al bijna tien jaar de keuken aanstuurt van het legendarische hotel Il San Pietro. Hij kookt er in een bijna onaards mooie setting voor de groten der aarde. Dit hotel wordt gezien als een van de beste logeeradressen in Italië en dat mag ook wel, met een prijskaartje van minimum 800 euro per nacht.

Maar waar logeren wanneer je géén vijfsterrenbudget hebt? Ironisch genoeg biedt net een ex-werknemer van Il San Pietro een waardig en betaalbaar alternatief aan. Giuseppe Cuccaro, twintig jaar lang de beachmanager van het hotel, opende nog niet zo lang geleden een schat van een B&B in Nocelle, een juweeltje van een dorp en bovendien autovrij. Dit is ook de plek waar het beroemde Godenpad uitkomt, een hike die bij veel wandelaars op de hotlist staat.

Voor je Positano verlaat, is er nog een geheim adresje dat je niet links mag laten liggen: Da Adolfo, een restaurant dat goed verborgen op een keitjesstrand ligt. In een ongedwongen setting proef je er van het beste uit de zee. Ga voor een gegrild stukje vis, bijvoorbeeld de bannera, een zilverkleurige, lange vis, die hier met een simpel sausje van olijfolie en kruiden geserveerd wordt. Ondanks het feit dat nogal wat gasten hier aanmeren met hun megajacht blijven de prijzen redelijk en eet je hier veel beter dan in de meeste restaurants in Positano zelf.

Citroenenparadijs

De volgende stop is Praiano. Rustiger en minder gehypet, en volgens insiders gezegend met de mooiste zonsondergangen en de beste stranden. Locals bewonderen de tramonti liefst op het terras van Bar Del Sole langs de weg, terwijl toeristen misschien voor het terras van Casa Angelina kiezen, een designhotel dat via honderd trappen naar beneden te bereiken is.

De kustweg slingert zich verder tot in Amalfi, gelegen aan het einde van de extreem fraaie Valle dei Mulini. Terrassen met citroenbomen waarvan de vruchten verwerkt worden tot de wereldberoemde Limoncello flankeren de kliffen. Het stadje Amalfi zelf is een drukke, toeristische hub waar veel cruiseschepen aanmeren. Je vermijdt het dan ook best overdag. Een reden waarom veel Italianen de drukte van Amalfi tolereren is om een Delizia al Limone of een Granita al Limone te proeven in patisserie Pansa. Sinds 1830 serveren ze hier de meest delicieuze zoetigheden, veelal gemaakt van de citrusvruchten uit de streek.

Als je hier een flesje Limoncello wil kopen, let je er beter op dat je je geen met citroenaroma's aangelengde alcohol laat aansmeren. De real deal proeven kan bij de zussen Rispoli in het gezellige dorpje Pogerola, net boven Amalfi. Deze zusjes op leeftijd serveren betaalbare en eenvoudige delicatessen, zonder veel poeha. Ze verdienen een medaille voor hun huisgemaakte pasta, de scialatielli, die ze hier uitbundig serveren voor nog geen 6 euro.

Aan de overkant van de vallei ligt het bekende dorpje Scala, met daarachter wereldberoemd Ravello. Veel sportievelingen wandelen dit stuk in een paar uur, genietend van de schoonheid van deze vallei. Wie liever in het groen logeert dan langs de drukkere kust, kan terecht in de B&B Palazzo Verone in Pontone di Scala. Eigenaar Michele Criscuolo verhuurt twee mooie kamers in zijn oude palazzo, met zicht over de stille vallei en daarachter de zee.

Het is fijn om een bezoek aan deze streek af te sluiten in die merkwaardige sfeer van vergane glorie waaraan zoveel reizigers verslaafd zijn. Trek daarvoor naar Hotel Santa Caterina in Amalfi en nip van een aperitivo op het terras terwijl in de verte de zon ondergaat en de glimmende jachten als stipjes op de zee liggen rond te dobberen. Ooit vergeleek iemand de Amalfikust met de charmes van een prima ballerina op leeftijd, maar dan eentje die haar elegantie en verfijndheid nooit zal verliezen.

Praktisch

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234