Zaterdag 13/08/2022

Amerikaans bisdom vraagt bankroet aan

Schadeclaims wegens pedofilie brengen kerk in zware problemen

Brussel / Portland

Eigen berichtgeving

Het rooms-katholieke bisdom Portland, in de Amerikaanse staat Oregon, is bankroet. De reden: het kan de claims niet betalen die vele mensen aangespannen hebben wegens seksueel misbruik door zijn priesters. Er werd al 53 miljoen dollar uitbetaald aan 130 slachtoffers.

Het bankroet komt er aan de vooravond van een burgerlijke rechtszaak tegen een van de priesters die zich aan seksuele uitspattingen te buiten gingen. De man in kwestie zou zich aan vijftig jongens vergrepen hebben. Het bisdom gaat nu in concordaat. Terwijl het zijn financieel beheer onder strikte controle van de rechtbank plaatst, krijgt het nog even uitstel om een aantal zaken af te handelen zonder dat de schuldeisers beslag kunnen leggen op zijn goederen.

Het bisdom van Portland is niet het enige dat in deze positie verkeert. Ook andere riskeren het bankroet omdat ze de kosten niet kunnen dragen waar ze door rechtszaken tegen hun priesters mee opgezadeld zitten. In New Mexico moest het bisdom zelfs gaan lenen bij de parochies om niet over de kop te gaan. In Boston, een van de grootste bisdommen in het land en de plek waar de eerste klachten voor pedofilie opdoken, koos ervoor een stuk van zijn patrimonium te verkopen. In de hele VS werd inmiddels 650 miljoen dollar aan slachtoffers van pedofiele geestelijken betaald.

In februari van dit jaar concludeerde een rapport waar de kerk zelf opdracht toe gaf dat vierduizend rooms-katholieke priesters in het land de voorbije vijftig jaar van seksueel misbruik van kinderen beschuldigd werden. Alles samen zouden tienduizend jongens en meisjes daarvan slachtoffer zijn geworden. Slachtoffers schatten het cijfer veel hoger in.

Het bisdom van Portland verkeert in de gevaarlijkste financiële positie. Het heeft al schadevergoedingen ter waarde van 53 miljoen dollar uitbetaald. Maar de rechtszaak die er nu aankwam was groter dan alle voorgaande. In totaal werd er dik 150 miljoen dollar geëist door de zowat vijftig slachtoffers aan wie priester Maurice Grammond zich in de jaren tachtig had vergrepen. Volgens bisschop John Vlazny wil de kerk graag de slachtoffers tegemoetkomen. "Maar de pot met goud is inmiddels zo goed als leeg", zei hij gisteren.

De slachtoffers zijn niet erg gelukkig met het bankroet van het bisdom van Portland. Ze wantrouwen ook de motieven erachter. Sommigen zeggen dat de tactiek in de eerste plaats erop gericht is uitstel te verkrijgen. "Als ze hun verantwoordelijkheid zouden nemen, zouden ze ons in de rechtbank tegemoet treden", zei een slachtoffer. "Dit is de zoveelste corrupte tactische zet van het katholieke bisdom van Portland."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234