Vrijdag 07/10/2022

Amerikaanse mediagigant Time Warner breekt met zijn internetbedrijf AOL

NEW YORK

De fusie, een van de grootste in de geschiedenis, werd aangekondigd in 2000 op het hoogtepunt van de internethype, waarin aandelen van internet- en mediabedrijven bijzonder populair waren bij de beleggers.

Door het samengaan van Time Warner en America Online, begin deze eeuw nog de grootste internetaanbieder ter wereld, ontstond een multimediagigant met tentakels in sectoren gaande van magazines en langspeelfilms over kabeltelevisie tot cyberspace. De operatie leek een echte voltreffer te zullen worden. Door samen te gaan met Time Warner kreeg AOL de beschikking over een uitgebreid kabelnetwerk, dat een sneller internetverkeer mogelijk maakte dan een gewone telefoonlijn. Terwijl Time Warner zijn gigantische aanbod van films, muziek en nieuws kon slijten bij de miljoenen internetklanten van AOL.De twee bedrijven leken geknipt voor elkaar. Door samen te werken zouden de twee bedrijven via het internet mega-inkomsten kunnen realiseren. Dat was de verwachting, maar de fusie maakte haar belofte nooit waar. Naarmate de jaren verstreken, bleek AOL almaar meer een blok aan het been van Time Warner. Bezat AOL in 2000 nog 22 miljoen betalende klanten, dan slonk het aantal abonnees in de VS dit jaar tot zes miljoen. Miljoenen internetklanten zijn ingepikt door kabelaars en telefoonaanbieders, terwijl Google en andere bedrijven de online advertentiemarkt zijn gaan domineren.Op het ogenblik van de fusie was AOL een van de succesrijkste internetbedrijven. In de jaren 90 bouwde America Online zijn imperium uit met kleine en grote bedrijven, met als uitschieter Netscape Communication, de fabrikant van wat toen een van de populairste webbrowsers was. Time Warner ontstond in 1989 door de fusie van Time Warner. Het mediabedrijf had belangen in televisie, tijdschriften, muziek en langspeelfilm en was de op een na grootste kabelexploitant in de VS. Bekende merknamen van de groep zijn onder meer Home Box Office, Time Inc, Warner Brothers en Warner Music. Ook de nieuwszender CNN, die Time Warner in 1996 verwierf na de overname van Turner Broadcasting System, behoort tot de groep. Vorig jaar realiseerde de fusiegroep, inclusief zijn intussen verzelfstandigde kabelbedrijf, een omzet van 47 miljard dollar. Het aandeel van AOL in de omzet bedroeg slechts 4,2 miljard dollar. De verschillen tussen beide onderdelen van de groep werden dermate groot dat er almaar harder geroepen werd om AOL en Time Warner te splitsen. Dat gaat nu eind dit jaar gebeuren.

Onvermijdelijke stap naar splitsing

Bij de aankondiging van de fusie was de gezamenlijk beurswaarde van AOL en Time Warner 260 miljard dollar. Vandaag blijft daar minder dan 40 miljard dollar van over. Heel wat beurswaarde ging in rook op. Vooral de aandeelhouders van Time Warner mogen zich bekocht voelen. Omdat AOL bij de fusie overgewaardeerd was, hebben zij veel te veel geld moeten steken in de operatie.De waardedaling bij AOL werd al kort na de overname in 2001 ingezet. De transactie deed zich immers kort voor het uit elkaar spatten van de internetzeepbel voor. Een forse afboeking van AOL deed Time Warner in 2002 99 miljard dollar in het rood belanden, goed voor een extra vermelding in de geschiedenisboeken.Het duurde echter tot het aantreden van Jeff Bewkes als gedelegeerd bestuurder van Time Warner, 15 maanden geleden, voor de onvermijdelijke stap naar de splitsing er kwam. Bewkes vindt dat Time Warner weer een pure mediaspeler moet worden. Daarom werd het kabel-tv-bedrijf Time Warner Cable afgesplitst en naar de beurs gebracht. Hetzelfde gebeurt nu met AOL, dat dus eveneens zal belanden bij de aandeelhouders van Time Warner. Na die operatie, die rond de jaarwisseling rond moet zijn, gaat Time Warner door het leven als een zuivere inhoudspeler.Het groene licht van de raad van bestuur van Time Warner voor de operatie kwam er pas deze week. Er zijn wel nog een aantal voorwaarden. Zo moet internetreus Google, die in 2005 5 procent van AOL inlijfde voor 1 miljard dollar, eerst worden uitgekocht. AOL wacht na de scheiding de taak het op te nemen tegen datzelfde Google. Analisten sluiten niet uit dat Googleconcurrenten als Yahoo! of Microsoft zullen azen op AOL om het hun rivaal lastiger te kunnen maken. Pittig detail: AOL wordt nu geleid door een gewezen topmanager van Google.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234