Dinsdag 05/07/2022

NieuwsGeopolitiek

Amnesty: ‘Polen en Wit-Rusland spelen een smerig spel met mensenlevens’

Poolse soldaten patrouilleren aan de grens met Wit-Rusland nabij Szudzialowo. Beeld EPA
Poolse soldaten patrouilleren aan de grens met Wit-Rusland nabij Szudzialowo.Beeld EPA

Zowel Wit-Rusland als Polen maakt zich schuldig aan geweld tegen asielzoekers en migranten die vastzitten in de ‘schemerzone’ tussen de twee landen. Dat zegt Amnesty International. De organisatie sprak met 75 mensen die door Wit-Rusland naar de grens werden gelokt.

Redactie

De asielzoekers en migranten worden na hun aankomst Minsk overgebracht naar met prikkeldraad omheinde ‘verzamelplaatsen’. Van daaruit dwingen Wit-Russische troepen hen naar Polen te trekken, maar vaak komen ze enkele dagen vast te zitten in de ‘overgangszone’. “Ze zijn feitelijk gestrand in een niemandsland waar zij lijden door honger en schokkende wreedheden gepleegd door Wit-Russische troepen”, zegt Amnesty-onderzoeker Jennifer Foster.

Een Koerdisch-Iraakse man getuigt over het geweld: “Sommigen hadden ijzeren boksbeugels en laarzen met stalen punten. Ze schopten ons terwijl we op de grond lagen, we moesten onze telefoons en geld inleveren.”

Wanneer ze er toch in slagen om Polen te bereiken, worden ze systematisch teruggestuurd door de Poolse grenspolitie. Die maakt zich dus schuldig aan illegale pushbacks en dwingt de mensen om terug te gaan naar Wit-Rusland.

Volgens de getuigen gebruiken de Poolse troepen pepperspray - ook tegen kinderen - en dwingen ze de mensen met wapenstokken en honden via een gevaarlijke rivier de grens met Wit-Rusland weer over. “Ik zag een man die door de stroming werd meegesleurd. Als je niet kon zwemmen, verdronk je”, zegt een Iraakse jezidi.

Amnesty International betreurt dat de Europese Commissie niet optreedt. Begin december stelde de Commissie asiel- en terugkeermaatregelen voor die Polen, Litouwen en Letland moeten helpen. Maar volgens Amnesty International holt het voorstel net het rechtskader voor het Europese asiel- en migratiebeleid uit.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234