Donderdag 29/09/2022

Amy Pascal de machtigste vrouw van Hollywood

Pascal wordt vooral gewaardeerd voor de risico's die ze in de filmindustrie al genomen heeft

Brussel

Eigen berichtgeving

Vanessa Debruyne

Hollywood reikt niet alleen prijzen uit aan acteurs, regisseurs en kostuum- of muziekmakers. De Amerikaanse entertainmentsector schenkt ook aandacht aan het zakelijke gezicht achter de artistieke producten. Op het Hollywood Film Festival worden vooral de vrouwelijke kopstukken uit de showbusiness in de spotlights gezet.

Amy Pascal, de medevoorzitster van Sony Pictures, werd op het filmfestival uitgeroepen tot de machtigste vrouw van Hollywood. Die naam heeft ze wel te danken aan een mannelijke superheld. Pascal gaf vorig jaar namelijk de aanzet om de megahit Spider-Man te produceren. De prima donna van de machtigste honderd vrouwen van Hollywood is al bezig aan de vervolgfilm met haar atletische held, en laat ook met andere films de kassa van Sony rinkelen.

De filmstudio heeft zeker geen reden tot klagen. Voor het tweede opeenvolgende jaar maakte Sony Pictures wereldwijd een omzet van meer dan 5 miljard dollar. Maar niet alleen de goede cijfers zorgden ervoor dat Pascal de eerste plaats wegkaapte. "Ze wordt vooral gewaardeerd voor de risico's die ze in de filmindustrie al genomen heeft. Al meer dan eens heeft ze een twijfelachtig concept tot een monstersucces uitgewerkt. Het zijn vooral die prestaties die een barometer zijn voor haar macht in Hollywood", zegt Christy Crosz, die de prijs voor de belangrijkste vrouw in de Amerikaanse entertainmentbranche uitreikt.

De 45-jarige Pascal is een van de drie Sony-voorzitters die na het vertrek van topman John Calley werden aangesteld. Ze staat daarnaast ook nog aan het hoofd van Columbia Pictures, het zusje van Sony dat dit jaar films als Anger Management, Daddy Day Care en Bad Boys 2 uitbracht.

De vrouw die weet welke films de Amerikanen zullen lusten, zette op haar dertiende haar eerste stappen op de arbeidsmarkt. Ze ging aan de slag in een boekenwinkel in Los Angeles. Tegen de tijd dat ze naar de universiteit ging, deed ze er al de boekhouding. "Ik haal mijn zelfvertrouwen uit hard werken", zei Pascal vorig jaar in een interview met het blad Variety. "Dat heb ik met de paplepel meegekregen."

De filmindustrie oefende al snel een grote aantrekkingskracht uit op Pascal. Na haar studies mocht ze als secretaresse voor BBC-producer Tony Garnett beginnen. Zes jaar later kon ze van daaruit al de sprong maken naar 20th Century Fox, waar ze aangesteld werd als vice-president van de productie. In 1994 hopte Pascal weer verder. Ze werd topvrouw van Turner Pictures, dat twee jaar later met Time Warner fuseert en Columbia Pictures zou heten. Het is duidelijk dat Amy weet hoe ze de mensen in de filmindustrie moet bespelen. Haar belangrijkste concurrent in de sector is Stacey Snyder, die hetzelfde doet bij Universal, die de tweede plaats gekregen heeft in de rangschikking van het Hollywood Film Festival.

Pascal bleef single tot ze bijna veertig was. Toen leerde ze Bernard Weinraub kennen, de bekende journalist van The New York Times die zich vooral bezighoudt met Hollywood. Onlangs heeft het mediakoppel besloten om een baby te adopteren, genaamd Anthony.

De topvrouwen van de verschillende film- en televisiestudio's nemen de overige plaatsjes in de Hollywood-toptien in. Pascal stond vorig jaar nog op drie. Toen ging Sherry Lansing, topvrouw van Motion Picture Group bij Paramount Pictures, met de eerste prijs aan de haal. Nu moet Lansing het stellen met een vierde plaats.

Andere namen uit de toptien zijn Oprah Winfrey (6), Susan Lyne, directeur van Walt Disneys ABC Entertainment (8) en Nancy Tellem, topvrouw van Viacoms CBS Entertainment (3). Judy McGrath, de topvrouw van Viacoms MTV Networks Music Group, sluit de toptien af.

Terwijl vrouwen duidelijk iets te zeggen hebben in Hollywood, kan de noodlijdende muziekindustrie misschien wel wat meer vrouwelijke leidinggevers gebruiken. De hoogst gerangschikte uit de muziekbranche komt eveneens uit het Sony-nest. Michele Anthony, vice-voorzitter van Sony Music Entertainment, staat op twaalf en is daarmee zeven plaatsen gezakt in vergelijking met vorig jaar. Hilary Rosen, de topvrouw van de Recording Industry Association of America, is helemaal verdwenen van de lijst. In 2002 werd ze nog gezien als de op negen na belangrijkste vrouw van Hollywood. Maar ze heeft onlangs ontslag genomen, waarna een man haar plaats innam. Het zijn woelige tijden voor de muziekindustrie. De verkoop slabakt, piraterij tiert welig over het internet en de studio's moeten fuseren om te overleven. Daarom blijven succesvolle vrouwen uit de muziekindustrie zeldzaam in de entertainment-top-100.

Maar de ene sector zijn dood is de andere zijn brood. Voor het eerst werd een vrouw uit de video gaming-industrie opgenomen in de tophonderd. Hekkensluiter van de Hollywood-lijst is Kathy Vrabeck, topvrouw van het bedrijf Activision, dat het videospelletje 'Spiderman' op de markt bracht. Net als de film, die onder gezag van Pascal werd gemaakt, bracht het videospel verrassend veel dollars in het laatje (meer dan 616 miljoen dollar).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234