Woensdag 28/09/2022

Animatie l DreamWorks presenteert 'Monsters vs. Aliens' HH

Een meteoriet als huwelijksbeletsel

Neen, Monsters vs. Aliens is geen sequel van Monsters, Inc., want dat was een productie van Pixar, terwijl deze nieuwe digitale animatiefilm gemaakt werd door DreamWorks. In dit verhaal mogen de meest uiteenlopende monsters opdraven om een buitenaardse invasie te verijdelen. Het is meteen de eerste animatiefilm van DreamWorks in 3D.

door Jan Temmerman

Het voornaamste monster blijkt een gewoon meisje te zijn, Susan (stem van Reese Witherspoon), die vlak voor haar trouwfeest door de straling van een mysterieuze meteoriet tot reusachtige proporties uitgroeit. Zo'n meter of 15! Haar verloofde ziet een huwelijk plots niet meer zitten. Maar uiteindelijk is Susan veel beter af zonder die zelfingenomen Derek (stem van Paul Rudd). In ruil krijgt ze een pak nieuwe vrienden.

De andere monsters uit de titel zijn Dr. Cockroach (stem van Hugh Laurie), een briljante geleerde die zo onvoorzichtig was om zichzelf bij wijze van experiment in een kakkerlak te veranderen, Missing Link (stem van Will Arnett), de ontbrekende trap tussen vis en aap op de evolutieladder, B.O.B. (stem van Seth Rogen), een o zo vriendelijke, maar niet erg snuggere 'pudding', die eigenlijk een gemuteerde tomaat blijkt te zijn, en Insectosaurus, een larve zo hoog als een wolkenkrabber. Geen stemtalent hier, want Insectosaurus praat niet, maar mag later in het verhaal wél als vlinder rondfladderen.

Een deel van cast en crew van Monsters vs. Aliens kwam onlangs op een persconferentie in Londen tekst en uitleg geven over dit nieuwe paradepaard van DreamWorks. En over de reden waarom deze, voor een jong publiek bestemde animatiemix van actiefilm, komedie en monsterfilm zoveel visuele verwijzingen en knipoogjes bevat naar horror- en sf-films zoals The Blob, Attack of the 50-Foot Woman, The Fly, Close Encounters of the Third Kind en E.T.

'Alles voor de lach'

"Van de studio kregen we een budget om alle mogelijke dvd's te kopen van griezel- en monsterfilms uit de jaren vijftig, zestig en zeventig", vertelt coregisseur Conrad Vernon, die eerder meewerkte aan Shrek 2 . "Ik denk dat het uiteindelijk zo'n 150 films zijn geworden, die door iedereen van de ploeg naar hartenlust bekeken konden worden: de scenaristen en de storyboardartiesten, maar ook de technici die aan de visuele effecten werken en de mensen van de kunstafdeling. Daardoor kwamen de suggesties en ideeën voor kleine hommages uit verschillende hoeken. Sommige zaken zijn bedoeld als een knipoog, maar er zijn ook dingen in de film geslopen waarvan we ons niet eens bewust waren. Het stadje waar Susan vandaan komt, heet bij voorbeeld Modesto. Iemand heeft er ons later attent op gemaakt dat Modesto het geboortestadje is van George Lucas.

"We zijn Steven Spielberg heel erg dankbaar", vult producer Lisa Stewart aan. "Hij heeft ons meteen toelating gegeven om voor de sequentie van het eerste contact met de buitenaardse robot iets grappigs te doen met Close Encounters of the Third Kind en we mochten ook de muziek gebruiken. Hij maakte evenmin bezwaar tegen het E.T. Go Home!-opschrift op een van de raketten."

Een van de decors in Monsters vs. Aliens verwijst zichtbaar naar de beroemde 'war room' uit de Stanley Kubrickklassieker Dr. Strangelove. Daarin speelde George C. Scott de rol van de oorlogszuchtige generaal Buck Turgidson. Die legendarische warmonger heeft duidelijk als inspiratiebron gefungeerd voor het personage van General W.R. Monger.

Gold die inspiratie ook voor de stem die acteur Kiefer Sutherland daarvoor gebruikt heeft? "Niet echt. Ik heb mij meer laten inspireren door de stem van drilsergeant Hartman uit Full Metal Jacket. Hier mocht het evenwel iets grappiger zijn. Daarom heb ik mij ook laten inspireren door de stem van Yosemite Sam uit de Bugs Bunny-filmpjes. De combinatie van die twee stemmen was niet zo makkelijk, maar toen ik het voor het eerst uitprobeerde, schoten Conrad (Vernon, de regisseur, JT) en Lisa (Stewart, de producer, JT) allebei in een lach. En ik doe alles voor een lach."

Reese Witherspoon, de actieheldin

Toen actrice Reese Witherspoon de afgewerkte film aan haar jonge kinderen liet zien, wou ze achteraf weten welke boodschap zij aan Monsters vs. Aliens hadden overgehouden. "Het antwoord van mijn negenjarige dochtertje Ava klonk heel ernstig. Ze zei: 'Volgens mij wil de film duidelijk maken dat men zich nooit door iemand mag laten onderschatten. En dat je altijd moet proberen je eigen potentieel ten volle te benutten.' Dat vond ik heel scherpzinnig van haar. De reactie van mijn vijfjarige zoontje Deacon klonk enigszins anders. Hij zei: 'Als dat soort 'octopusaliens' naar je planeet komen, moet je ze voor alle zekerheid doodmaken.' Ik denk dus dat ze allebei op hun manier de film perfect begrepen hebben. (lacht)

"Ze vonden het hoe dan ook prettig dat hun moeder de stem mocht doen van een echte actieheldin. Het was voor mij trouwens niet makkelijk om de juiste stem te vinden. Er werd mij gesuggereerd dat ik zo'n beetje als Arnold Schwarzenegger of Sylvester Stallone moest klinken, maar toen ik dat probeerde, zei men: 'Neen, dat klinkt als een robot'. (lacht)"

Monsters vs. Aliens wordt in de bioscopen zowel in 2D als in 3D uitgebracht

Lisa Stewart, producer:

Wij zijn Steven Spielberg heel erg dankbaar

n Missing Link (stem van Will Arnett), Dr. Cockroach (stem van Hugh Laurie) en B.O.B. (stem van Seth Rogen) zijn enkele van de Monsters die ingezet worden tegen de Aliens.

Regie Rob Letterman & Conrad Vernon

Met de stemmen van: Reese Witherspoon, Hugh Laurie, Kiefer Sutherland, Seth Rogen, Paul Rudd

Duur 95 minuten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234