Zondag 22/05/2022

Apen gebruiken al eeuwen werktuigen

De mens is de enige die werktuigen gebruikt, zo leerden we. Maar nieuw onderzoek plaatst daar grote vraagtekens bij. Ook apen zouden inventief zijn met allerlei materialen en dat al honderden jaren.

Dat onderzocht de universiteit van Oxford en die van São Paulo in Brazilië. Zij hebben bewijs gevonden dat kapucijnapen in Brazilië al zeker 700 jaar gereedschappen gebruiken om cashewnoten te openen. Hun resultaten werden gepubliceerd in Current Biology.

De studie vond plaats in het nationaal park Serra da Capivara, een plek waar heel wat kapucijnapen leven die regelmatig met behulp van stenen cashewnoten open maken. Vorsers vonden zelfs specifieke sites waar de noten werden verwerkt.

Onder de grond vonden de onderzoekers uiteindelijk 69 stenen terug, allemaal gebruikt om noten te openen. Op die manier konden ze meteen zien hoe lang die apen dat al doen en of de technologie doorheen de jaren is geëvolueerd.

De stenen bleken zeker 600 tot 700 jaar oud, wat betekent dat de apen al werktuigen gebruikten nog voor Europeanen er voet aan wal zetten. Volgens de onderzoekers is het mogelijk dat de eerste mensen die daar aankwamen van de apen hebben geleerd hoe ze die noten moesten verwerken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234