Donderdag 19/05/2022

Apen herkennen slechte grammatica

BRUSSEL

Een Amerikaans onderzoek, gepubliceerd in het wetenschappelijk blad ‘Biology Letters’, laat zien dat ook apen een ‘verkeerde’ volgorde van lettergrepen herkennen. Ze gebruiken daarbij patronen die later door de mens zijn overgenomen.

“De techniek die we hanteerden is vaak gebruikt voor onderzoek met jonge kinderen”, legt Marc Hauser, hoogleraar in Harvard en betrokken bij het onderzoek, uit aan de BBC. In het experiment kreeg één groep dwergapen woorden te horen waarvan de eerste lettergreep telkens gelijk was. Bij de tweede groep was de tweede lettergreep gelijk. “Voor- en achtervoegsels worden in erg veel talen gebruikt, dus vandaar de woorden met twee lettergrepen”, zegt Ansgar Endress, die het onderzoek leidde. “In het Engels bijvoorbeeld wordt de verleden tijd gevormd door het suffix ‘-ed’ aan de stam van een werkwoord te plakken. ‘Walk’ wordt zo ‘Walked’.”“We lieten de apen nooit dezelfde woorden horen, maar wel telkens woorden met hetzelfde patroon. De dag daarna lieten we de groepen hun vertrouwde patroon horen, maar we stopten er ook woorden in die er niet aan beantwoordden.” De onderzoekers registreerden wanneer de apen in de richting van de stembox keken. “Ze waren verveeld door het patroon en keken dus alleen geïnteresseerd op bij een woord dat er niet consequent mee was.”Hauser duidt het belang van het onderzoek. “Eenvoudige volgorde van tekens heeft onze taal gemeenschappelijk met niet-menselijke dieren. Ook het lied van een vogel of van een walvis verloopt volgens een bepaalde volgorde, wat een voorwaarde is voor communicatie.” Maar het gaat nog verder. “Voor primaten is volgorde van vitaal belang voor het aanleren van nieuwe vaardigheden. Eerst zoek je een steen en een vrucht, dan plaats je de vrucht voor je op de grond, en dan pas snij je met het scherpste deel van je weg.”Dat is ook het principe dat kinderen hanteren wanneer ze taal leren. “Een kind leert om de verleden tijd te gebruiken”, zegt Endress daarover. “Ze veralgemenen suffixen al eens te veel, maar ze zullen de volgorde ervan nooit omkeren. Zo zal je een kind nooit horen zeggen ‘ed-walk’ in plaats van ‘walked.’”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234