Woensdag 17/08/2022

Apinnen spelen ook liever met poppen

Net als jongens en meisjes, hebben apen ook een uitgesproken voorkeur voor speelgoed: apinnen houden het meest van poppen, terwijl mannetjesapen gek zijn op auto's. Dat blijkt uit een experiment met 44 apinnen en 44 aapjes.

Die intrigerende ontdekking is een van de vele aanwijzingen voor gedragsverschillen tussen de geslachten. Wetenschappers onderzoeken de verschillen met de nieuwste instrumenten van de genetica en de neurologie.

De onderzoekers stellen duidelijke verschillen vast in de structuur en de werking van de mannelijke en de vrouwelijke hersenen, zowel bij mensen als bij dieren. Die verschillen leiden tot een verschillend gedrag.

Gerianne Alexander, psychologe aan de Texas A&M University, staat aan het hoofd van het experiment. Volgens haar zijn de verschillen zo'n 25 miljoen jaar geleden ontstaan, bij de gemeenschappelijke voorouder van de mens en de aap. "De menselijke evolutie heeft geleid tot twee verschillende hersentypes, die allebei in staat zijn tot intelligent gedrag", schrijft Richard Haier, neuroloog aan de universiteit van Californië, in het tijdschrift NeuroImage.

De onderzoekers lieten 44 mannelijke en 44 vrouwelijke groene meerkatten, een klein Afrikaans apenras, kiezen uit een heleboel speelgoed. Vervolgens keken ze hoelang de apen speelden met elk voorwerp. Net als de meeste jongetjes reden de mannetjesapen met een speelgoedautootje over de grond. En net als de meeste meisjes gingen de apinnen op onderzoek aan de onderkant van een pop. De mannetjes speelden ook met ballen, terwijl de vrouwtjes een voorkeur hadden voor kookpotten. Ze hadden beiden evenveel interesse voor neutrale objecten zoals een prentenboek of een knuffelbeer.

Sommige mensen denken dat jongens en meisjes anders spelen omdat ze zo worden opgevoed. Wetenschappers als Alexander zeggen dat ook de genetische achtergrond een belangrijke rol speelt. "Net als mensen, vertonen ook groene meerkatten geslachtsverschillen in hun speelgoedvoorkeur", schrijft Alexander in het tijdschrift Evolution and Human Behavior. "Die geslachtsgebonden voorkeur voor bepaalde objecten is heel vroeg in de evolutie van de mens ontstaan", zegt ze.

Alexander denkt dat de vrouwelijke exemplaren van beide soorten een voorkeur hebben voor poppen omdat de evolutie hen programmeerde om voor kinderen te zorgen. Volgens haar ontwikkelde de mannelijke helft een voorkeur voor spelletjes die te maken hebben met gooien en bewegen, omdat die vaardigheden nuttig zijn bij de jacht en het vinden van een partner. Charlotte Observer

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234