Maandag 18/10/2021

Archief Mapplethorpe vindt onderdak

De waarde van het legaat wordt op meer dan dertig miljoen dollar (22 miljoen euro) geschat.

Dat Robert Mapplethorpe zou uitgroeien tot een van ’s werelds meest iconische fotografen, had hij in zijn jeugd nooit kunnen bevroeden. De rooms-katholieke jongen van Engels-Ierse afkomst wou aanvankelijk muzikant worden en studeerde vervolgens ook schilderkunst in Brooklyn. Pas nadat hij punkzangeres Patti Smith ontmoet had, ging hij zelf aan de slag met een polaroidcamera en later met een Hasselblad.

Zijn surrealistische stillevens van bloemen en portretten met beroemdheden als Andy Warhol, Deborah Harry, Peter Gabriel, Grace Jones en Patti Smith bezorgden hem al snel wereldwijde faam. Vervolgens joeg hij met zijn gestileerde mannennaakten conservatief Amerika op de kast. De rigoureuze composities met sadomasochistische en homo-erotische inslag stuitten om de haverklap op censuur.

Toen Mapplethorpe in maart 1989 op 42-jarige leeftijd overleed aan de gevolgen van aids, bleek hij een immense artistieke erfenis te hebben nagelaten. Die krijgt nu definitief onderdak in Los Angeles. Via een gemeenschappelijk fonds hebben het Los Angeles County Museum of Art en de J. Paul Getty Trust de handen in elkaar geslagen om tweeduizend werken (met fotoclichés, polaroids, brieven, tekeningen en collages) te verwerven. Daar komen ook nog ongeveer 120.000 negatieven en 6.000 contactafdrukken bij, evenals Still Moving, de documentaire die Mapplethorpe in 1978 maakte over Patti Smith.

Dat een aanzienlijk deel van Mapplethorpes oeuvre naar Los Angeles verhuist, mag verrassend heten. Mapplethorpes uitvalsbasis lag steeds in New York. “Hij krijgt nu een tweede thuis in Los Angeles”, zegt Sean Kelly van de Mapplethorpe Foundation in New York, die het overgrote deel van het archief aan de musea in LA schenkt. “Hij is en blijft een New Yorker en ook onze stichting blijft in New York. Maar hij leeft nu wel aan de beide kusten van Amerika.”

Grote faam

De rest van het legaat werd gefinancierd door filmproducent David Geffen, een van de stichtende leden van de studio Dreamworks, en de Getty Foundation. De waarde van de nalatenschap wordt geschat op 30 miljoen dollar. “Het is een van de laatste grote analoge archieven die veilig moest worden gesteld, want tegenwoordig gebeurt de meeste kunstfotografie digitaal”, aldus Kelly. “Mapplethorpes nalatenschap is enorm en stijgt de laatste jaren alleen maar in aanzien.”

De Mapplethorpe Foundation organiseerde sinds 1977 tweehonderd solotentoonstellingen van de fotograaf. De opbrengst daarvan gaat steevast naar aidsbestrijding. Michael Govan, directeur van het Los Angeles County Museum of Art, noemt de verwerving “heel groot nieuws”. Er is twee jaar van intensief onderhandelen aan de overdracht voorafgegaan. Onder meer de uitgebreide opslagfaciliteiten en grote faam als fotografiemuseum gaven mee de doorslag voor de Mapplethorpe Foundation.

Muze

Govan herinnert eraan dat een van de kernstukken van het Gettyfotoarchief de collectie van Sam Wagstaff is. “Curator en verzamelaar Wagstaff geldt als Mapplethorpes compagnon, mentor en muze tot zijn dood in 1987. Het is bijna poëtisch te noemen dat alles nu weer samenkomt.” Toch komt lang niet alles in Los Angeles terecht: er blijft nog regelmatig werk van Mapplethorpe op de kunstmarkt komen en er zit heel wat in privéverzamelingen. Ook het Guggenheim Museum in New York heeft een flinke collectie Mapplethorpefoto’s.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234