Vrijdag 12/08/2022

Assad heeft geen eigen leger meer

De Syrische president Assad beschikt amper nog over eigen gevechtstroepen. Zijn veldslagen worden tegenwoordig uitgevochten door een bont leger van Afghanen, Iraniërs, Libanezen en Irakezen die voor hun slagkracht vooral afhankelijk zijn van Russische gevechtsvliegtuigen.

Volgens de Syrische propaganda heroverden regeringstroepen drie weken geleden de historische stad Palmyra op strijders van Islamitische Staat. En de jongste dagen verkondigen Syrische regeringsbronnen dat het nationale leger een offensief is begonnen nabij de belangrijke stad Aleppo.

Helaas voor president Assad is de realiteit helemaal anders. Er zijn namelijk steeds meer bewijzen dat het Syrische regeringsleger amper nog meevecht in belangrijke veldslagen. Zo werd Palmyra heroverd door een amalgaam van Perzisch sprekende Afghanen en Iraakse milities die onder leiding stonden van generaals van de Iraanse Revolutionaire Garde. Dit eclectische leger werd ondersteund door de Russische luchtmacht.

Ook het huidige offensief nabij Aleppo is vooral het werk van buitenlandse troepen. In de buurt van de door Russen gebombardeerde stad Saraqib vingen Syrische burgerjournalisten radiogesprekken op waaruit bleek dat de commandanten uitsluitend in het Perzisch communiceerden. "Aan het front rond Aleppo is er geen Syrische regeringsmilitair te bespeuren", zegt burgerjournalist Iyas Kaadouni die zelf in Gent woont maar in nauw contact staat met burgerjournalisten aan het front. "We zien ook Hummer-legervoertuigen die enkel maar tot Iraakse pro-sjiitische milities kunnen behoren. Het Syrische regeringsleger heeft namelijk geen Hummers."

Disproportioneel geweld

Midden-Oostenkenner Koert Debeuf bevestigt dat er amper nog Syrische militairen voor Assad vechten. "Al van in het begin van het conflict besloten vele militairen te deserteren. Zij vonden de gewelddadige reactie van het regime op de burgerprotesten totaal disproportioneel en weigerden op hun eigen burgers te schieten. Naarmate de oorlog vorderde en Assad onverminderd doorging met het bombarderen en beschieten van volkswijken kregen nog meer militairen een degout van de oorlog. Het feit dat Assad qua militaire strategie zijn toevlucht neemt tot luchtbombardementen is geen toeval: hij heeft amper nog soldaten die aan het front willen vechten."

Volgens Iyas Kaadouni verzamelde Assad een groot deel van zijn resterende regeringstroepen in zijn geboorteregio nabij de havensteden Tartus en Latakia. "Hij deed dat om twee redenen: ten eerste wil hij van die streek een versterkt bastion maken. Maar daarnaast is het zo dat hij het merendeel van zijn troepen niet meer vertrouwt. Uit vrees voor massale desertie durft hij ze niet meer naar het front te sturen. In feite heeft hij een groot deel van zijn troepen opgesloten in hun eigen kazernes."

Russische huurlingen

Volgens de Britse krant The Daily Telegraph vechten ook Russische huurlingen mee aan het Syrische front. Ze zijn in dienst van het privébedrijf Wagner dat zijn zetel heeft in de Russische stad Molkino, 200 kilometer ten oosten van Moskou. Wagner maakt ook gebruikt van Servische veteranen van de Balkan-oorlog. Commandant van het Servische bataljon in Syrië is Davor Savicic, alias Elvis, die tijdens de Bosnische oorlog 'furore' maakte bij zijn Servische strijdmakkers omwille van zijn dodelijke efficiëntie.

Het feit dat Assad bijna volledig afhankelijk is van buitenlandse troepen is fnuikend voor zijn legitimiteit. Koert Debeuf: "Iran wordt steeds machtiger in Syrië; zelfs de Syrische geheime dienst is ondertussen al overgenomen door Iran. Deze oorlog schept dan ook enorme opportuniteiten voor Teheran. Zo krijgt Iran toegang tot enkele belangrijke havens aan de Middellandse Zee."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234