Donderdag 20/01/2022

NieuwsSalomonseilanden

Australië stuurt militairen naar Salomonseilanden na rellen en brandstichtingen

Een hut bij het parlementsgebouw in de hoofdstad Honiara op de Salomonseilanden is donderdag in brand gestoken door demonstranten die het vertrek eisen van premier Manasseh Sogavare. Beeld AFP
Een hut bij het parlementsgebouw in de hoofdstad Honiara op de Salomonseilanden is donderdag in brand gestoken door demonstranten die het vertrek eisen van premier Manasseh Sogavare.Beeld AFP

De Australische regering stuurt agenten en militairen naar de Salomonseilanden om te helpen de rust te herstellen na plunderingen en brandstichtingen door demonstranten. De eilandengroep in de Stille Oceaan is sinds woensdag het toneel van politieke onrust gericht tegen de regering van premier Manasseh Sogavare.

Stieven Ramdharie

De betogers en de oppositie eisen het vertrek van Sogavare omdat ze ontevreden zijn over zijn bestuur. Het overgrote deel van de demonstranten is afkomstig van het eiland Malaita, waar de bevolking zich achtergesteld voelt door de regering. Ook Sogavares besluit in 2019 om de betrekkingen met Taiwan te verbreken en China te erkennen, is een bron van onrust.

Oppositieleider Matthew Male, die de rellen veroordeelde, riep de premier op direct af te treden. Als hij dat weigert, aldus Male, moet het kabinet hem afzetten. “Een reeks controversiële beslissingen die de afgelopen jaren is genomen, heeft de gevoelens van de mensen aangewakkerd’, aldus Male. “Helaas stromen de frustraties en opgekropte woede van het volk tegen de premier nu ongecontroleerd op straat, waar opportunisten misbruik maken van de verslechterende situatie.”

Sogavare besloot de hulp in te roepen van Australië nadat woensdag een betoging in de hoofdstad Honiara uit de hand was gelopen en eindigde in rellen. Demonstranten staken onder andere winkels, een politiepost en een hut bij het parlement in brand. De regering stelde een uitgaansverbod in tot vandaag, maar donderdag braken er opnieuw rellen uit. Ook werd er brand gesticht in de Chinese wijk. Sogavare wordt al jaren ervan beschuldigd veel te innige banden te hebben met Chinese zakenlieden en Peking.

De meer dan honderd Australische agenten en militairen zullen onder meer belangrijke plekken bewaken. Ze worden gestuurd op grond van een veiligheidsverdrag dat de Salomonseilanden in 2017 met Australië sloten. De Australisch premier Scott Morrison zei dat de agenten en soldaten moeten zorgen voor stabiliteit en veiligheid: “Het is op geen enkele manier de bedoeling van de Australische regering om in te grijpen in de binnenlandse aangelegenheden van de Salomonseilanden. Dat is aan hen om op te lossen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234