Vrijdag 19/08/2022

aziaten Park en Lee verbazen Europa met hun voetbalcapriolen

PSV-coach Hiddink: 'Ze vliegen over vijf tijdzones, schudden een keer met hun hoofd en willen opnieuw trainen'

De Koreaanse werkmieren van PSV

Drie seizoenen terug haalde coach Hiddink twee sterkhouders van het Zuid-Koreaanse sterrenelftal dat de halve finale op het WK 2002 haalde naar Eindhoven. Na twee moeilijke jaren zijn Park en Lee dit jaar ook tot sterkhouders van PSV uitgegroeid. Dat liep zeker niet van een leien dakje. Het verhaal van twee werkmieren die nog nooit hoorden van 'opgeven'.

Eindhoven

Van onze verslaggever

Kristof Windels

'Ze zijn er wel, maar daarmee is ook alles gezegd." PSV-kapitein Mark van Bommel liep in het voorjaar van 2004 niet echt hoog op met de twee Koreanen die net waren neergestreken in Eindhoven. Om maar te zeggen dat Ji-Sung (vertaald: heldere ster) Park en Yuong-Pyo Lee niet meteen een vliegende start kenden in het Philips-stadion. Toen ze aan de bal kwamen, ging dat vaak gepaard met een fluitconcert. De boodschap van Guus Hiddink aan beide heren was toen vrij kordaat. "Of je komt dit te boven, of je kunt beter teruggaan naar Azië."

Hiddink wist op dat moment maar al te goed hoe Park en Lee zouden reageren. Uit zijn periode als bondscoach van Zuid-Korea had hij één ding geleerd over Aziaten: opgeven staat niet in hun woordenboek. Afhaken is een absolute schande in het Verre Oosten, net als klagen overigens. Zo moet Hiddink bijvoorbeeld altijd lachen als zijn Koreanen terugkomen van een wedstrijd met de nationale ploeg. "Ze vliegen over vijf tijdzones, schudden een keer met hun hoofd en willen opnieuw trainen."

In de heenwedstrijd in San Siro vorige week stond er simpelweg geen maat op het loopvermogen van wriemelaar Park. Een rijkgevuld seizoen, waarin competitiewedstrijden en Europese duels elkaar snel opvolgden, deert hen duidelijk niet. Bij shuttle-tests (een reeks looptesten) moeten ze zelfs worden getemperd in hun enthousiasme. "Lee en Park stoppen gewoon niet", luidt het bij PSV-inspanningsfysioloog Luc van Agt, die vooral voordelen ziet in de lichaamsbouw van de Aziaten. "Het zwaartepunt van hun lichaam ligt lager doordat ze kortere beentjes hebben dan wij. Daardoor zijn ze lichtvoetig, wendbaar en toch stabiel. Je ziet het aan de manier waarop Park voetbalt. Hij gaat overal tussendoor, hij sleurt en trekt maar blijft toch op de been."

Dat is ook het verhaal van zijn carrière bij PSV. "Ik heb wel eens getwijfeld of PSV de juiste keuze was", gaf hij onlangs nog te kennen in een Nederlands weekblad. "De kritiek die ik kreeg heeft me echt wel pijn gedaan, maar ik wilde per se laten zien dat ik echt wel kan voetballen." Daar is hij samen met zijn landgenoot Lee ondertussen zeker in geslaagd. In vergelijking met de andere Zuid-Koreanen die naar Europa verhuisden na de wereldbeker van 2002, hebben Park en Lee het gemaakt.

Elk op hun manier sleepten ze zich door de moeilijke tijden. "God heeft me erdoorheen gesleept", zegt de erg gelovige Lee. Hij probeert ondertussen al tweeënhalf jaar (Lee arriveerde zes maanden na Park) zijn landgenoot te bekeren, maar dat is voorlopig nog niet gelukt. Park, die vooral last had van heimwee, vond troost bij zijn vader, die ook naar Eindhoven verhuisde. Papa Park heeft ook al duidelijk zijn draai gevonden bij onze noorderburen. Vader Park behoort tot een van de beroemdste mensen van Zuid-Korea, waar de voetbalmania nu wel helemaal losgebroken is.

En de Zuid-Koreanen zijn nooit alleen. In het clubcafé verzamelde gisterochtend een heel leger Koreaanse journalisten. Zeven man met pen en papier en twee cameraploegen die speciaal kwamen overgevlogen om het dubbele treffen met grootheid AC Milan te volgen. Onder hen Junwoo Park, producer bij tv-zender SBS. "Park, Lee en Hiddink zijn hot stuff bij ons. Zo zaten zeker honderdduizend mensen midden in de nacht voor de televisie om de heenwedstrijd AC Milan-PSV te volgen. En dat zal nu wel weer het geval zijn."

Aziaten in Europa

Alle Aziatische voetballers (uit een land ingeschreven bij de Asian Football Confederation) in Europese loondienst op dit moment, bij een club in de hoogste klasse van de vijftien grootste Europese competities (België, Nederland, Engeland, Duitsland, Spanje, Italië, Frankrijk, Schotland, Portugal, Oostenrijk, Zwitserland, Turkije, Zweden, Noorwegen en Denemarken).speler land club

Zweden

Ghassan Heamed Irak Assyriska FF

Duitsland

Ferydoon Zandi Iran Kaiserslautern

Vahid Hashemian Iran Bayern München

Mehdi Mahdavikia Iran Hamburg

Naohiro Takahara Japan Hamburg

Amir Shapourzadeh Iran Hansa Rostock

Moharram Navidkia Iran Bochum

Engeland

Li Tie China Everton

Sun Jihai China Manchester City

Junichi Inamoto Japan West Bromwich Albion

Nederland

Shinji Ono Japan Feyenoord

Lee Young-Pyo Zuid-Korea PSV

Park Ji-Sung Zuid-Korea PSV

Frankrijk

Koji Nakata Japan Olympique Marseillespeler land club

Spanje

Lee Chun-Soo Zuid-Korea Numancia

Yoshito Okubo Japan Mallorca

Italië

Hidetoshi Nakata Japan Fiorentina

Atsushi Yanagisawa Japan Messina

Rahman Rezaey Iran Messina

Ilyas Zeytulayev Oezbekistan Reggina

Shunsuke Nakamura Japan Reggina

Turkije

Lee Eul-Yong Zuid-Korea Trabzonspor

Noorwegen

Ali Al Habsi Oman FC Lyn Oslo

Ji-Ho Cha Zuid-Korea FC Lyn Oslo

Oostenrijk

Javad Razzaghi Iran Admira Wacker

Mehdi Pashazadeh Iran Admira Wacker

Sergej Mandreko Tadjikistan Mattersburg

Seo Jung-Won Zuid-Korea SV Salzburg

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234