Maandag 26/09/2022

'Baby's hou je maar beter uit het zwembad'

Gaan zwemmen met je baby is volgens de Hoge Gezondheidsraad geen goed idee. Het risico op een infectie of de negatieve effecten van de toxische chloor zijn te groot. 'Het is niet de bedoeling dat baby's zwemmen', bevestigt ook kinderarts François Vermeulen.

'Watergewenning voor baby's', 'Met baby's, peuters en kleuters in het zwembad'... de vele workshops die de Gezinsbond organiseert liegen er niet om: de voorbije jaren is het een ware trend geworden om met de allerkleinsten te gaan zwemmen. Slecht idee, blijkt nu uit het laatste advies van de Hoge Gezondheidsraad.

Kinderen jonger dan twaalf maanden horen niet thuis in een zwembad. "Wij raden het af", zegt Micheline Kirsch-Volders van de VUB, die het onderzoek leidde. "Baby's zijn vatbaarder voor ziektes en bovendien is de temperatuur in plonsbadjes vaak relatief hoog, wat de groei van micro-organismen nog bevordert."

Het chloor in zwembadwater reageert met amines, die onder meer in zweet, urine en huidschilfers te vinden zijn. Samen vormen ze chlooramines, de geur die zo kenmerkend is voor binnenzwembaden. Het zijn bovendien die stoffen die irritaties kunnen veroorzaken en waar baby's extra gevoelig aan zijn.

Ook dokter François Vermeulen van de dienst Kindergeneeskunde van het UZ Leuven heeft ouders nog nooit aangeraden om met hun baby's te gaan zwemmen. "Het is bewezen dat je infecties kunt oplopen in een zwembad. Buikgriep, huidinfecties,.... het komt er allemaal voor. Is dat een reden om niet te gaan zwemmen? In zekere zin kun je die dingen ook oplopen op een communiefeest of in de kleuterklas, maar baby's lopen meer risico. Een kind van vier maanden met buikgriep bijvoorbeeld droogt sneller uit."

Bovendien lopen niet enkel baby's gevaar bij het babyzwemmen. "Die kinderen zijn ook een bron van besmettingen en infecties, natuurlijk", zegt Vermeulen. "Zo'n half waterdichte pamper, daar heb ik toch bitter weinig vertrouwen in. Weet je, baby's zijn niet gemaakt om te zwemmen. Ik vraag me af of de kinderen het zelf zo leuk vinden."

Kind en Gezin is van plan het advies van de Raad op te volgen. "Wij zijn nog nooit een grote voorstander geweest van baby's in het zwembad", zegt Christine Tierens. "Het is goed dat er nu eindelijk een duidelijke lijn getrokken wordt."

De Gezinsbond daarentegen ziet voorlopig geen probleem. "Wij hebben elk zwembad gecontroleerd voordat we er watergewenningslessen aanbieden. Het advies van de Gezondheidsraad is oud nieuws. Chloor heeft geen negatief effect op baby's of hun luchtwegen. We hebben nog nooit klachten binnengekregen van ouders die het tegendeel beweren. We moedigen gezond sporten aan en watergewenning voor baby's hoort daarbij."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234