Woensdag 28/09/2022

Babyboom in de Formule 1

Het moet al lang geleden zijn dat het deelnemersveld van de Formule 1 zo dooreengeschud is. Slechts drie teams, Ferrari, McLaren en Jordan, starten zondag met dezelfde rijders als in 2000. De rest zorgde niet zozeer voor een onderling doorschuiven van rijders, maar grabbelde vooral in de bak van terugkomers, nieuwkomers en aankomende talenten. Negen rijders reden nog geen twintig Grote Prijzen en vier onder hen staan zondag voor het eerst aan de start van een F1-wedstrijd. Voor Juan Pablo Montoya, Enrique Bernoldi, Kimi Räikkönen en Fernando Alonso wacht de vuurdoop.

De meeste hoop rust op de Colombiaan Juan Pablo Montoya. Hij komt uit voor het Williams-team, dat vorig jaar uitpakte met Jenson Button. Die Britse debutant, die de gebruikelijke stap in de Formule 3000 oversloeg, deed het niet onaardig en veroverde twaalf WK-punten. Ook bij Montoya zijn de verwachtingen hooggespannen. Na zijn titel in de F3000 in 1998 week hij uit naar de Verenigde Staten, waar hij indruk maakte. Hij won meteen zeven wedstrijden in de Cart-series en veroverde er de titel. Vorig jaar zegevierde hij in de 500 Mijlen van Indianapolis. Het doet denken aan Jacques Villeneuve. De Canadees legde een soortgelijk parcours af in de IndyCar alvorens over te stappen naar de Formule 1. Villeneuve, eveneens voor Williams rijdend, startte zijn eerste F1-wedstrijd vanuit de poleposition en won in zijn eerste seizoen vier Grote Prijzen. Critici verwijzen echter naar Alessandro Zanardi. De Italiaan faalde aanvankelijk in de Formule 1, maar maakte een geslaagde carrière in de Cart, waar hij de titel veroverde. In 1999 keerde hij terug, eveneens bij Williams, maar bakte er helemaal niets van.

Montoya heeft alvast goede hoop. "Kicking ass is de juiste term", zegt hij. "Zeker met je ploegmaat, want dat is de eerste die je moet kloppen." Een uitspraak waar ze bij Williams niet opgezet over waren.

Een ander debuut is meer omstreden. De negentienjarige Fin Kimi Räikkönen mag dan wel niet de jongste F1-rijder aller tijden zijn, hij start zondag wel met de minste ervaring. In plaats van eerst nog enkele jaren in de Formule 3 en Formule 3000 door te brengen, maakt hij meteen de overstap van de Formule Renault naar de koningsklasse van de autosport.

Räikkönen kan terugblikken op amper 23 wedstrijden in een eenzitter en zijn debuut wordt dan ook niet overal even warm onthaald. De internationale autosportfederatie Fia gaf hem onder voorbehoud een superlicentie, nodig om in de Formule 1 te rijden. Voorzitter Max Mosley liet weten dat geen goed idee te vinden. Craig Pollock, teamchef bij BAR, beweerde dat de deelname van Räikkönen anderen in gevaar kan brengen.

Anderen zijn dan weer enthousiast over de jonge Fin. Teamchef Peter Sauber noemt Räikkönen de ster van de toekomst. En de Zwitser mag zich een kenner noemen, eerder al had hij oog voor het talent van Michael Schumacher en Heinz-Harald Frentzen. Räikkönens website opent met alle lof die hem werd toegezwaaid, onder meer van drievoudig wereldkampioen Michael Schumacher. "In Mugello zag ik dat hij een toekomstig kampioen is." Tijdens de testritten liet de Fin alvast geen onaardige indruk.

"Toch zal zondag iedereen naar me kijken en zal ik moeten bewijzen dat ik een plaats waard ben in de Formule 1", zegt Räikkönen. Hij oefende alvast op de Playstation. "Het grootste probleem zal het omgaan met de centrifugale krachten zijn." Räikkönen kent echter de oplossing. "Des te meer ik achter het stuur zit, des te sneller het probleem van de baan zal zijn."

Negentienjarige Fin Kimi Räikkönen debuteert zondag in Australië zonder enige F1-ervaring

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234