Zaterdag 01/10/2022

Balkanhooligans op de vuist op Australian Open

MELBOURNE l Het Australian Opentennistoernooi is het verrassende toneel van een lange traditie van wederzijdse haat tussen twee verwante gemeenschappen. Kroatische voetbalhooligans daagden Serviërs uit en er werd stevig geknokt in de anders erg lieflijke garden square van Melbourne Park.

Door Hans Vandeweghe

De afspraak was dat de Kroaten op de eerste dag het toernooi zouden bezoeken - om Mario Ancic en Ivan Ljubicic aan te moedigen - en de Serviërs de tweede dag. Dat zeggen de Kroaten. "Maandag is onze dag. De Serviërs hadden hier niets te zoeken." De Serviërs spraken dat tegen en toen ze werden uitgedaagd door voetbalhooligans in rood-wit geblokte T-shirts en vlaggen, kookte het potje over.

De garden square, waar spelers en speelsters achteraf wel eens willen socializen met hun fans, werd het decor voor een uurtje vechten, waar - alsof de Balkan al niet ingewikkeld genoeg is - ook in vlaggen gehulde Grieken aan deelnamen. Die waren daar voor de Grieks-Cyprioot Marcos Baghdatis. Nog een geluk dat er geen Turken zijn die goed kunnen tennissen.

Volgens de politie van de staat Victoria zijn 150 supporters uit het stadion gezet en hun tickets afgenomen. Niemand werd aangehouden. Australië kan een robbertje vechten wel hebben. Het behoort tot de gebruiken bij alle openbare manifestaties om bij het minste meningsverschil de zaak met de vuisten te beslechten. Voetbalgeweld is wekelijkse kost, zeker in Melbourne, waar het vroegere Croatia Melbourne (nu Melbourne Knights) maar in de tweede klasse speelt terwijl Melbourne Victory aan de leiding staat in de Hyundai A-League. Victory heeft geen etnische achtergrond, maar de Serviërs in Melbourne supporteren traditioneel niet voor de Knights.

De rellen van gisteren zijn nog altijd een uitloper van de Balkanoorlogen in de jaren negentig. Op 13 mei 1990 werd de eerste slag geleverd in de oorlog tussen Kroatië en Servië. De wedstrijd van Dinamo Zagreb tegen Rode Ster Belgrado eindigde met het afkondigen van de noodtoestand in de straten van Zagreb. Op het veld zelf was het tot vreselijke vechtpartijen gekomen. Zvonimir Boban, nu eigenaar van een nationalistische Kroatische sportkrant, was toen negentien en speelde een hoofdrol. Hij wordt tot vandaag nog altijd op handen gedragen omdat hij in zijn eentje de politie aanviel die de Dinamofans onder handen nam.

Een jaar later was een ander Australisch tennistoernooi het toneel van nationalistische demonstraties. Toen was het de Kroatische tennisser Goran Ivanisevic die het vuur aan de lont stak. Hij was de eerste sporter die zich als Kroaat liet gelden. In de herfst van 1991 liet hij zich op het toernooi van Sydney aankondigen als 'Goran Ivanisevic from Croatia', een land dat op 25 juni 1991 de onafhankelijkheid had uitgeroepen, maar pas in januari 1992 door Australië erkend zou worden.

In januari 1991 was hij tijdens de Australian Open nog ontboden op de Joegoslavische ambassade. Hem werd toen de les gelezen over hoe zich te gedragen, want de grote Kroatische en Servische gemeenschappen (53.000 Kroaten tegenover 79.000 Serviërs, vooral in Sydney en Melbourne) hadden down under bij voetbalwedstrijden slag geleverd en de vrees bestond dat het ook bij het tennis in Melbourne fout zou gaan.

Bij de eerste wedstrijd liep het al uit de hand. Fans van de unitaire staat bezetten de tribunes in (toen nog) Flinders Park, maar raakten slaag met de harde kern van Croatia Melbourne. Op de persconferentie achteraf vertelde Ivanisevic over de intimidatiepoging van de ambassade. De soldaten die in zijn thuishaven Split naar het front vertrokken, scandeerden 'Goran, Goran, Goran is een held'. Zestien jaar nabuurschap heeft de zeden blijkbaar niet verzacht.

Het zal nog spannend geweest zijn in Melbourne, want afgelopen nacht nam Merin Cilic (Kroatië) het op tegen Ilija Bozoljac (Servië).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234