Dinsdag 09/08/2022

Balotelli bijt terug: "Pers maakt me af, ik maak goals"

Balotelli mikt de 2-2 tussen de benen van de Armeense keeper Berezovski. Beeld REUTERS
Balotelli mikt de 2-2 tussen de benen van de Armeense keeper Berezovski.Beeld REUTERS

Het komt niet meer goed tussen de Italiaanse pers en 'enfant terrible' Mario Balotelli. Na een handgemeen met een camerman en het Twitterverbod ligt de ster van AC Milan en de Azzurri weer zwaar onder vuur, maar zoals wel vaker antwoordde 'Balo' op het veld. In de teleurstellende 2-2 tegen Armenië scoorde Balotelli de late gelijkmaker en kreeg het kritische publiek in het Napolitaanse San Paolo op de banken. Alsof de duivel ermee gemoeid was, miste Balotelli gisteravond laat samen met de andere spelers van AC Milan de vlucht van Napels naar Milaan omdat ze na 23 uur aankwamen en de privévlucht niet meer mocht opstijgen. Terwijl zijn ploegmaats terugkeerden naar het hotel om pas vanmorgen naar Milaan te vliegen, vaarde Balotelli uit naar het luchthavenpersoneel, negeerde de handtekeningenjagers en reed met de auto naar de luchthaven van Rome.

Koen Hellemans

Het waren niet de vrolijkste weken voor Mario Balotelli. Na een zoveelste schorsing bij AC Milan (drie matchen) was de grillige spits niet uit het (negatieve) nieuws weg te slaan. Door griep zat Balotelli vast in Denemarken, vervolgens zaaide hij in de aanloop naar de interland tegen Armenië in Napels polemiek op Twitter door het etiket van symbool tegen de Camorra (de Napolitaanse maffia) botweg te weigeren "Ik wil enkel voetbal spelen!". Bij de aankomst in Napels sloegen Balotelli's stoppen helemaal door en hij ging een cameraman te lijf. Een senatrice bestempelde 'Super Mario' daarop als een 'idioot'.

Kritische publiek
In het oog van de storm antwoordde Balotelli weer met de voeten en scoorde de 2-2 tegen Armenië. Het erg kritische publiek in San Paolo (Napels is historisch gezien altijd anti-Italiaans geweest en de Squadra werd zelfs uitgefloten tijdens het volkslied) applaudiseerde enthousiast voor de rebelse spits, waarna Balotelli hen uitgebreid kushandjes toestuurde. Nukkig als altijd zweeg Balotelli aanvankelijk tegen de persjongens en negeerde ze straal aan de mixed zone. "Jullie spreken kwaad over mij en maken me af, maar ik maak goals", snauwde hij de journalisten toe.

Complimenten van Prandelli
Bondscoach Cesare Prandelli, die ook weleens de buik vol heeft van Balotelli's fratsen en een Twitterverbod oplegde, loofde zijn sluipschutter. "Hij was weer de speler die we kennen. Hij viel goed in, scoorde en speelde sterk. Zijn conditie is niet super, maar die drie dagen ziek te bed hebben hem zeker verzwakt. Daarom volstonden zijn 45 minuten voor mij. Van mij kreeg hij enkel maar complimenten. Hij is ingevallen en heeft meteen voor een kentering gezorgd."

null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Balotelli gooit kushandjes naar het Napolitaanse publiek na zijn goal. Beeld AFP
Balotelli gooit kushandjes naar het Napolitaanse publiek na zijn goal.Beeld AFP
Bondscoach Prandelli had veel lof voor de prestatie van Balotelli. Beeld PHOTO_NEWS
Bondscoach Prandelli had veel lof voor de prestatie van Balotelli.Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234