Zaterdag 13/08/2022

Barça-ster Messi riskeert celstraf voor belastingontduiking

Lionel Messi (28) riskeert dan toch een celstraf. Het Catalaanse hooggerechts-hof volgt het Openbaar Ministerie niet en vervolgt zowel de speler van Barcelona als zijn vader voor fiscale fraude.

Draait Lionel Messi straks de cel in? We zien hem niet meteen in een zwart-wit gestreept plunje rondlopen, maar helemaal uitgesloten is het niet. Als het van het Catalaanse hooggerechtshof afhangt, verdwijnt de Argen-tijnse superster voor 22 maanden achter de tralies. Daarmee gaat het in tegen het Openbaar Ministerie, dat de speler van FC Barcelona vrijuit wilde laten gaan voor belastingontduiking.

Alleen Messi's vader Jorge Horacio, tevens zijn zaakwaarnemer, moest volgens het Openbaar Ministerie opdraaien voor de fiscale fraude die tussen 2007 en 2009 gepleegd werd. De procureur van de rechtbank oordeelde dat Messi niet op de hoogte was van de strafbare feiten. Messi' advocaten gaven aan dat de voetballer zijn vader blindelings volgde. "Hij heeft geen minuut gespendeerd aan het lezen of bestuderen van de contracten." De rechter dacht er anders over.

Het is twee jaar geleden dat de zaak tegen de Messi's opgestart werd. Na een onderzoek waren de Spaanse autoriteiten te weten gekomen dat Messi in drie jaar een totaalbedrag van meer dan 4,1 miljoen euro aan belastingen op portretrechten had ontdoken. In die periode haalde de voetballer een netto-inkomen van meer dan 10 miljoen aan portretrechten uit contracten met Barça en merken als Adidas, Pepsi en Telefónica.

Via constructies langs belastingparadijzen als Belize en Uruguay werd er geld versluisd om zo belastingen te ontduiken. Met een 'vrijwillige' betaling van 5 miljoen euro, in augustus 2013, probeerde Messi de boel nog in der minne te regelen.

Het hooggerechtshof vraagt voor zowel Lionel Messi als zijn vader een celstraf van 22,5 maanden, naast nog een boete van 4,1 miljoen euro. Messi laat het niet aan zijn hart komen. Hij revalideert rustig van de knieblessure.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234