Woensdag 10/08/2022

Bart Wellens legt zich nog niet helemaal neer bij verlies regenboogtrui

'Ik leefde de laatste maand te obsessief voor het veldrijden'

'Aanklampen bij Nys is voor softies'

De laatste dagen van Bart Wellens als wereldkampioen lijken geteld. Zondag komt er na een jaar van kommer en kwel wellicht een einde aan twee jaar meesterschap van de Kempenaar. Gisteravond bij zijn aankomst in het hotel van de Belgische selectie in Sankt-Wendel maakte hij duidelijk dat hij zich toch niet helemaal neerlegt bij de aangekondigde winst van Sven Nys. 'Ik heb een eigen plannetje. Je moet de concurrentie toch met iets nerveus maken.'

Sankt-Wendel

Van onze verslaggever ter plaatse

Jonas Coertjens

Het verhaal van Wellens het afgelopen jaar is genoegzaam bekend: van het glorieseizoen 2003-2004 viel de regerende nationale en wereldkampioen in een diep dal. Tijdens de zomer koerste hij al als een slappe vod op de weg, vond bondscoach Rudy De Bie. Het afschuimen van de vele feestjes na zijn wereldtitel in Pont-Château hadden duidelijk hun tol geëist. "Er waren veel verplichtingen, dat klopt", beseft Wellens nu. "Achteraf bekeken was het inderdaad een beetje te veel van het goede."

In de loop van de zomer haakte sponsor SpaarSelect ook af en moest manager Hans van Kasteren verwoed op zoek naar nieuwe geldschieters. De zoektocht, die langer duurde dan verwacht, woog als een zware last op het team. Toen Fidea op de proppen kwam als sponsor en Wellens zijn conditionele achterstand op het einde van de zomer wilde inhalen, was er weer pech: een ontsteking aan de knie en de kuit hielden hem opnieuw enkele weken van de fiets.

Tijdens het seizoen kwamen daar de onverwachte dood van ploegmaat Tim Pauwels en later het overlijden van zijn oom bovenop. In Oudenaarde volgde de eerste mentale klap toen B-renners hem zonder pardon ter plaatse lieten op de Koppenberg. Een opdoffer van formaat als wereldkampioen.

Na drie weken zonder competitie maakte hij een redelijke comeback. Het leverde hem in december zijn enige overwinning van het seizoen op, in de GvA-trofee van Essen. Zijn hele omgeving hoopte dat de smaak van de eerste zege de ommekeer zou betekenen, maar Wellens kwakkelde verder in de kerstperiode.

De wereldbeker in Nommay werd twee weken geleden een nieuw dieptepunt met een vroege opgave. Er kwam wat oplapwerk aan te pas van zijn naaste omgeving om die nieuwe dreun te verwerken. "Ik kwam toen tot het besef dat ik meer moest genieten op en naast de fiets. Ik leefde de laatste maanden te obsessief voor het veldrijden, dacht dat het zo weer in orde kwam, maar die aanpak was verkeerd. Ik moest trainen, want ik moest presteren. Zo ging het constant rond in mijn kop. Dat is mijn allergrootste fout geweest. Nommay was de druppel. Nu leef ik ontspannen naar het WK toe. Ik maak me er even niet meer druk over dat ik in twintigste positie rijd. Volgend seizoen is het weer anders natuurlijk. Net als Nys heb ik de laatste week wel beseft dat er ook een leven buiten de sport bestaat."

Als vrijgezel kwam Wellens ook een heel jaar met zijn problemen alleen thuis. Bevorderlijk voor zijn innerlijke rust is dat nooit geweest. "Dat houdt me wel bezig, ja. Ik heb eens iemand nodig om thuis mee te babbelen. Dat verzet de zinnen wat."

Zelfs zijn naaste begeleiders zoals trainer Paul Ponnet beseffen intussen dat ze daar in de fout gingen. De mens achter het trainingsobject kreeg te weinig aandacht in een jaar vol tegenslagen. En zo staat Wellens op de vooravond van het wereldkampioenschap bijna met lege handen. Een wereldkampioenentrui onwaardig, vindt hij zelf. "Omdat ik niet wilde teleurstellen in die trui, maakte ik ook telkens de fout om er weer in te vliegen. Met die regenboogtrui rondrijden brengt veel druk mee, maar het heeft ook aangename kanten. Sponsor Fidea is toch tevreden, hoewel ik nu twintig overwinningen minder heb dan vorig seizoen."

Wellens poseerde de afgelopen week al in het hemelsblauwe Fidea-shirt voor de nieuwe ploegfoto's. De regenboogtrui ging een eerste keer de kast in. Bondscoach Rudy De Bie rekent op het eergevoel van de tweevoudige wereldkampioen om zijn huid toch duur te verkopen zondag. "Aanklampen bij Nys is voor softies. Ik leg me nog niet neer bij zijn wereldtitel. Er zijn trouwens nog andere kandidaten. Denk maar aan die ene jongen die zich tijdens het Belgisch kampioenschap helemaal wegcijferde voor Nys (Vanthourenhout, JC)", weet Wellens, die al een plannetje uitdokterde om zondag iedereen met verstomming te slaan. "Ik heb een tactiek voor ogen, ja. Je moet de concurrentie toch met iets zenuwachtig maken. Ik moet wel zeggen dat ik Mario De Clercq een beetje mis. Met hem ging het er tenminste keihard aan toe zo in de laatste week voor een WK."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234