Donderdag 20/01/2022

NieuwsOverlijden

Bekende gorilla Ndakasi blaast laatste adem uit in armen van verzorger

Ndakasi was meer dan tien jaar lang onder de hoede van het weeshuis voor berggorilla’s in het Virungapark. Op de avond van 26 september stierf Ndakasi in de armen van haar verzorger en vriend, Andre Bauma. Beeld Virunga National Park
Ndakasi was meer dan tien jaar lang onder de hoede van het weeshuis voor berggorilla’s in het Virungapark. Op de avond van 26 september stierf Ndakasi in de armen van haar verzorger en vriend, Andre Bauma.Beeld Virunga National Park

‘Gewoon een dag op kantoor’, titelden rangers van het Virungapark in Congo in april 2019 hun selfie. De foto ging daarna razendsnel de wereld rond. Daarop poseerden twee berggorilla’s samen met hen, nonchalant rechtopstaand. Een van die gorilla’s was Ndakasi. Wás helaas, want een van ‘s werelds beroemdste apen is niet meer. Ndakasi stierf in de armen van de verzorger die zich over haar ontfermde, toen ze als baby wees werd in 2007.

Redactie en JV

Niet gephotoshopt, verzekerde het Virunga National Park op Instagram destijds over de virale selfie. Het park legde uit dat het om twee vrouwelijke berggorilla’s ging: Ndakasi en Matabishi. Beide apen werden wezen in de zomer van 2007, nadat stropers hun moeders doodden. Ndakasi was op dat moment twee maanden oud, Matabishi vier. Ndakasi klampte zich nog vast aan het levenloze lichaam van haar moeder en was serieus ondervoed toen parkwachters haar veertien jaar geleden aantroffen.

De beruchte, niet-gephotoshopte selfie die viraal ging. Beeld AP
De beruchte, niet-gephotoshopte selfie die viraal ging.Beeld AP

Leden van de Elite Anti Poaching Units and Combat Trackers vingen Ndakasi op in Senkwekwe, een weeshuis voor berggorilla’s. Ze groeide op in het Virungapark, dat ze nooit verliet, omdat ze te kwetsbaar was om in het wild te leven. Verzorger Andre Bauma nam Ndakasi onder zijn hoede. In zijn armen blies Ndakasi op 26 september haar laatste adem uit. Ze was al een hele tijd ziek. Ze werd veertien jaar oud.

“Het was een voorrecht om zo’n liefdevol schepsel te steunen en te verzorgen, vooral met het trauma dat Ndakasi op zeer jonge leeftijd heeft opgelopen in het achterhoofd”, zei Bauma in een verklaring. “Ik hield van haar als van een kind en haar opgewekte persoonlijkheid bracht een glimlach op mijn gezicht telkens als ik bij haar was. We zullen haar allemaal missen in Virunga, maar we zijn voor altijd dankbaar voor de rijkdom die Ndakasi in ons leven heeft gebracht.”

Ndakasi speelde ook mee in verschillende tv-programma’s en films, waaronder de documentaire Virunga.

Babygorilla’s Ndeze en Ndakasi eind 2009. Beeld AP
Babygorilla’s Ndeze en Ndakasi eind 2009.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234