Maandag 26/09/2022

Belg Pierre Deligne wint 'nobelprijs voor wiskunde'

De Belgische wiskundige Pierre Deligne sleept dit jaar de Abelprijs in de wacht. Dat is een van de meest prestigieuze wiskundeprijzen ter wereld. De internationale onderscheiding wordt uitgereikt door de Noorse academie voor Wetenschappen en Letteren en wordt gezien als de Nobelprijs voor wiskunde. Het toonaangevende blad Nature plaatste de overwinning van Deligne op zijn site als breaking news.

Deligne is 68 en is geboren in Brussel, waar hij ook wiskunde studeerde aan de VUB. Hij was lange tijd verbonden aan het Parijse Institut des Hautes Études Scientifiques. Sinds 1984 werkt hij in Princeton en in 2006 is hij door koning Albert II in de adelstand verheven. De burggraaf verdiept zich in de algebraïsche meetkunde en leverde op dat terrein enkele baanbrekende bewijzen.

Een echte idealist

Hij krijgt de prijs meer bepaald voor zijn "oorspronkelijke bijdrage tot de algebraïsche geometrie en hun impact op de getallentheorie, de representatietheorie en verwante gebieden". Deligne legde met zijn vondsten nieuwe verbanden tussen diverse deelgebieden van de mathematica en er zijn zelfs uitvindingen en concepten naar hem genoemd.

Zijn werk is op zich abstract, maar een toepassing van een toepassing ervan is bijvoorbeeld de manier waarop informatie teruggevonden wordt op cd's of waarop informatie wordt opgeslagen.

Deligne omschrijft zijn vak zelf als volgt: "Wiskunde doen is een intens esthetisch plezier, een wetenschap vol verrassingen." Hij heeft het moeilijk met het feit dat zijn geest hoe dan ook achteruit gaat en wil zich dan ook inzetten voor de toekomstige generatie jonge wiskundigen.

Volgens wiskundige Dirk Huylebrouck, die een hoofdstuk aan Deligne wijdt in zijn boek België + wiskunde, is Deligne "een echte idealist". Huylebrouck: "Hij heeft al een hele resem prijzen gewonnen en grote sommen daarvan gaan steevast naar de Fondation Pierre Deligne die Russische wiskundigen steunt. Omdat zij erg weinig verdienen verlaten ze Rusland en verzwakt de erg sterke Russische wiskundige school. Deligne is getrouwd met een Russische en heeft ondanks zijn verblijfplaats in de VS een bijzondere voorkeur voor het land."

Wereldtop

"Deligne hoort tot de vier Belgen die in de top vijftig van de beste wiskundigen ter wereld staan. In feite is ons land grotere wereldtop als het gaat over wiskunde dan als het gaat over tennis ten tijde van de hoogdagen van Clijsters en Henin", zegt Huylebrouck nog.

In een reactie aan Nature liet de wiskundige weten erg verrast te zijn ondanks het feit dat hij eerder al grote prijzen kreeg. "Het leukste aan wiskunde is bezig zijn met wiskunde. De prijzen zijn een toemaatje." De prijs is niet alleen prestigieus, maar ook erg winstgevend. Deligne is in een klap 770.000 euro rijker. Het geld wil hij inzetten voor wiskundige doeleinden. "Het voelt bijna alsof het geld niet van mij is, maar van de wiskunde."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234