Maandag 03/10/2022

'Belgian Blue' is een Zweeds scheldwoord

Geen Belgische koeien voor de Zweden. Het wit-blauw runderras is, ondanks een arrest van het Europees Hof van Justitie, niet welkom in het land. Zweden vinden het genetisch belaste dier, in vergelijking met hun eigen bescheiden gespierde koeien, te groot, zelfs monsterachtig. "Zweden is altijd heel streng geweest als het om invoerregels voor vlees gaat", zegt Herman Van Molle, BV en Zweden-fan. "En nu moeten ze beesten toelaten die zo enorm zijn dat ze zelfs niet meer normaal kunnen kalveren."

De Belgian Blue-runderen zijn erfelijk belast met spierhypertrofie waardoor ze opzwellen. Frankrijk, Spanje en Italië hebben rassen met dit gen al officieel erkend. Zweden weigert. De Zweedse federatie van veeartsen gaf in mei van dit jaar de aanbeveling om geen zaad van het Belgische ras te gebruiken omdat het erfelijk belast is met spierhypertrofie. Zweedse boeren konden daardoor in hun veestapel niet met het Belgische rund kweken, omdat in Zweden bij iedere inseminatie een veearts aanwezig moet zijn. Boeren klaagden dit verbod aan bij het Europees Hof van Justitie, omdat de Belgian Blue tweemaal zoveel vlees geeft als de normale Zweedse koe. Eén boer kon een dergelijk rund zelfs invoeren, met als gevolg een grote commotie in het land.

Het Europees Hof besliste een week geleden dat Zweden het wit-blauwe ras niet langer mocht verbieden. Dierenleed en genetische belasting waren geen argumenten, vond de rechter. Maar desondanks besliste de Zweedse federatie van veeartsen enkele dagen geleden dat het verbod op de kweek met de Belgian Blue gehandhaafd moet blijven. "Eigenlijk juich ik dat verbod alleen maar toe", zegt Herman Van Molle. "Die mensen hebben er jaren en jaren over gedaan om tot de strenge regels te komen die ze nu hebben. En nu moeten ze plots, omdat ze lid zijn van de Europese Gemeenschap, tevreden zijn met dingen die van mindere kwaliteit zijn."

Zweden zijn ook trots op hun koeien, die veel slanker zijn dan hun Belgische soortgenoten. Van Molle: "Waarschijnlijk omdat landbouw bedrijven daar zoveel moeilijker is. Het seizoen is vrij kort, de dieren moeten veel meer binnenblijven." Belgian Blue is ondertussen een scheldwoord geworden in het Scandinavisch land. "Soms krijg ìk dat zelfs te horen als ik daar ben", lacht Van Molle. "België staat tegenwoordig in Zweden voor Dutroux, Brussel - waar die slechte Europese Gemeenschap gevestigd is - èn de Blue Belgian."

(AE)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234