Zondag 26/06/2022

België betaalt ruim half miljard voor tweede man in de ruimte

Frank De Winne wordt de tweede Belg in de ruimte. In november volgend jaar kan De Winne met een 'taxivlucht' naar het Internationaal Ruimtestation (ISS) voor een verblijf van 10 dagen. De trip zal ruim een half miljard frank - 625,27 miljoen om precies te zijn - kosten, meldde het kabinet van Belgisch regeringscommissaris Yvan Ylieff nadat gisteren een finaal akkoord tussen België, de Esa en het Russische ruimtevaartagentschap RKA werd beklonken.

Brussel

Belga / Eigen berichtgeving

Frank De Winne is zelf heel gelukkig met de beslissing. In 1998 werd hij al geselecteerd door het Europese ruimtevaartbureau Esa als kandidaat-astronaut. Op termijn zou De Winne in het Internationaal Ruimtestation gaan leven en werken, alleen moest hij daarvoor nog minstens wachten tot 2004. Tot dan was het immers wachten op de aanhechting van de Europese onderzoeksmodule Columbus. De Winne verwachtte zelf pas een vlucht tegen het einde van het decennium. Maar dankzij een akkoord tussen de Esa en het Russische Rosaviakosmos (RKA) kan De Winne op 4 november 2002 al mee met een taxivlucht van tien dagen naar het ISS.

Door die Europees-Russische samenwerking kunnen een reeks kandidaat-astronauten van Esa met een opgewaardeerde Russische Sojoez naar het Internationaal Ruimtestation. De Sojoez zal dienst doen als nieuwe reddingssloep, de astronauten kunnen terugkeren met een andere Sojoez waarvan de geplande levensduur bijna afloopt. In de raket is een plaatsje vrij voor een niet-Russische ruimtevaarder.

De Russen willen in ieder geval al onmiddellijk 100 miljoen frank incasseren, onder andere omdat De Winne al een kosmonautenopleiding geniet. Volgens Belgisch regeringscommissaris Ylieff maakte de toekomstige astronaut veel indruk in Moskou. Eerder dit jaar maakte de Amerikaanse multimiljonair Dennis Tito zijn omstreden vlucht naar het ISS via datzelfde principe. Die had toen zowat 900 miljoen frank veil voor zijn uitstapje. Het kabinet-Ylieff voegde er duidelijk aan toe dat De Winnes verblijf in ieder geval geen toeristische trip is. Wel werd gesteld dat er fiks geboden moest worden, aangezien niet alleen België het vacante zitje op het oog had. "Anders had Zuid-Afrika een kandidaat-astronaut gestuurd", aldus Ylieff aan De Morgen.

Er bestaat zelfs een kleine kans dat De Winne nog voor november 2002 de ruimte ingaat. De Belg is immers door Esa geselecteerd als reserve voor Antonio Vittorio, die in april 2002 met een Sojoez naar het ISS vliegt. Mocht de Italiaan voor de trip iets overkomen, dan neemt De Winne zijn plaats in. In het verleden is het zowel bij Russen als Amerikanen al voorgekomen dat een reserveastronaut of -kosmonaut de plaats van de eerstaangewezene innam. De eerste Belgische astronaut, Dirk Frimout, kon overigens in het voorjaar van 1992 ook door een reeks gebeurtenissen en het wegvallen van een andere astronaut wegens ziekte zijn reis met de shuttle Atlantis maken. De reserven moeten de hele opleiding meevolgen met de eerstaangewezene. De Winne zou dus tot ongeveer april 2002 in Rusland blijven om de hele training te volgen.

Na afloop van de Esa-ministerconferentie in het Schotse Edinburgh twee weken geleden zei regeringscommissaris Ylieff nog dat Vlaanderen weinig bereidheid toonde om bij te dragen aan de vlucht van De Winne. Het geld moest dan ook bij federale bronnen verzameld worden. De Winne moet in het ISS Belgische wetenschappelijke proeven verrichten die netjes verdeeld zullen zijn over Vlaanderen en Wallonië. Zo zal hij meewerken aan biomedisch onderzoek naar het infectieverloop in beperkte ruimtes zoals een ruimtecabine en naar de effecten van gewichtloosheid op het menselijk lichaam. Als De Winne tien dagen in het ISS blijft, is hij meteen ook gekwalificeerd om later voor een periode van drie maanden terug te keren, aldus nog Ylieff.

Frank De Winne ten laatste in november 2002 de ruimte in

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234