Vrijdag 27/05/2022

België heeft zijn tweede 'Willy Claes'

Dineren en vergaderen met staatshoofden over de hele wereld, wonen tussen pluchen zetels in vijfsterrenhotels en in de business class van vliegtuigen, een leven in het flitslicht van fototoestellen en camera's met microfoons onder de neus, afgewogen worden op elk klein woord dat over je lippen rolt. Sinds gisteren is een Belg de invloedrijkste man in de internationale sportwereld.

Moskou / Brussel

Eigen berichtgeving

Hans Jacobs

Het Internationaal Olympisch Comité (IOC) kan gerust een belangrijke speler in de internationale politiek genoemd worden. Meermaals heeft het IOC benadrukt dat politiek en sport gescheiden materies zijn, maar in de praktijk zijn ze onlosmakelijk met elkaar verbonden.

Dat kan ook moeilijk anders: de voorbije jaren zijn de Olympische Spelen uitgegroeid tot een commercieel evenement dat niet zonder de steun van de regeringen kan. Een regering moet zich immers borg stellen vooraleer een stad er nog maar aan kan denken een kandidatuur voor de Spelen in te dienen. Het IOC is dus verplicht grondig te debatteren met staatsleiders over de hele wereld. Dat werd gisteren al duidelijk op dag één voor Rogge als IOC-voorzitter: niemand minder dan de Russische staatsleider Vladimir Poetin nodigde hem uit voor een gesprek.

Ook voor andere hete hangijzers zoals het internationale dopingbeleid, de ethiek van de sport, overlegt het IOC met de politieke overheden. Voor marketingrechten en televisiecontracten zit het IOC dan weer rond de tafel met 's werelds topindustriëlen.

Een IOC-baas wordt dan ook met het nodige respect behandeld. Als de Spaanse markies Juan Antonio Samaranch ergens arriveerde, werd hij met meer egards behandeld dan bijvoorbeeld de Spaanse premier, om maar iets te zeggen. Nu verschillen de stijlen van Samaranch, 21 jaar aan het roer van het IOC, en kersvers voorzitter Rogge overduidelijk. Samaranch was na IOC-stichter baron Pierre de Coubertin de meest invloedrijke IOC-voorzitter. De Spanjaard stond niet weigerachtig tegenover veel aandacht. Rogge daarentegen wil zo weinig mogelijk in de schijnwerpers staan, maar het lijkt onvermijdelijk dat hij zal worden meegezogen in de protocollaire mallemolen.

Met de nodige ups en downs. Wie een functie bekleedt die gelijk staat met die van secretaris-generaal van de Navo, een job die Willy Claes ooit nog uitoefende, wordt nu eenmaal met argusogen bekeken. Van de man die aan het hoofd staat van een orgaan dat de afgelopen jaren af te rekenen had met corruptieschandalen zal elk woord, elke handeling worden uitvergroot. Eén voordeel: Rogge heeft altijd een onkreukbaar imago gehad. Niet voor niets draagt hij de bijnaam 'Mister Proper'.

Van zodra Rogge zijn intrek neemt in het hoofdkwartier in Lausanne, zal ook de gespreksronde beginnen met de staf van het IOC. Het is immers weinig waarschijnlijk dat het personeel van Samaranch - het IOC telt meer dan honderd voltijdse werknemers - aanblijft. Dat zal ook niet zonder gevolgen zijn voor het Belgisch Olympisch Comité. Rogge laat - officieel - nog in het ongewisse wie hij zal meenemen naar Lausanne, maar verheelt niet dat een aantal Belgen hem zullen bijstaan in zijn taak.

Jacques Rogge heeft één groot voordeel: niet voor niets draagt hij de bijnaam 'Mister Proper'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234