Dinsdag 16/08/2022

België rekent op Ben Hermans

België gaat op dit moment met slechts zes renners naar het WK in Firenze. Met de Clasica San Sebastian schoot het niets op en het openingsweekend van de Ronde van Polen bracht geen beterschap. Alle hoop rust nu op een toptienplaats van Ben Hermans.

Leider Rafal Majka loodst Polen nu virtueel voorbij ons land. De toestand is ernstig, maar niet hopeloos. Eén man heeft de sleutel in handen: Ben Hermans, voorlopig dertiende. Slaagt hij er in om minstens vier plaatsen op te schuiven, dan belanden we alsnog met de hakken over de sloot.

Zaterdag, op Madonna di Campiglio, hield Ben Hermans kranig stand in de groep der tenoren. Zijn negende plaats hielp ons land in de World Tour-landenranking voorbij Slowakije, dat uitsluitend op de oogst teert van de in Polen afwezige Peter Sagan. België mocht met de derde stek van Majka in rit én klassement op zijn beurt dan wel gedribbeld worden door Polen, het handhaafde zich nog bij de beste tien naties van de wereld.

Maar zondagavond dreven gitzwarte onweerswolken over. Majka kwam als vijfde boven op de Passo Pordoi en veroverde de leiderstrui. Virtueel goed voor 100 punten en vier plaatsen winst in de WT-ranking. Het contrasteerde enorm met de niet eens onaardige prestatie (18de op 2.45) van Hermans, die terugzakte naar de dertiende plek in de stand en dus plots puntenloos bleef. Concreet hield dat in dat België van tien naar elf gleed.

Enthousiasme

Het onvermijdelijke dreigt dus te gebeuren, ook al hebben we nog vijf etappes voor de boeg. De 23-jarige Majka brandt in eigen land van enthousiasme en ambitie. De kans dat hij in elkaar stuikt is klein. Zeker als je weet dat de derdejaarsprof uit Krakau in 2012 in dienst van Saxo Bank-kopman Contador al een behoorlijke Vuelta reed (32ste) en dit jaar als leider niet ontgoochelde in de Giro: zevende. Majka is trouwens na Kwiatkowski en Niemiec de derde Pool in de individuele WorldTour-ranking.

Hermans kijkt de komende dagen dus maar beter naar zichzelf. Een kleine minuut goedmaken en oprukken van dertien naar negen is nu de moeilijke, maar zeker niet onmogelijke missie waarmee hij wordt opgezadeld. Goed voor minstens tien punten, die in de WorldTour-ranking de minieme achterstand van zeven stuks op Slowakije zouden overbruggen.

Jaar van de hoop

"Het wordt krap", beseft ook bondscoach Carlo Bomans. "Majka had ik verwacht. In eigen land kunnen die Polen altijd iets meer. Eerlijk gezegd hoopte ik dat we zelf in San Sebastian beter zouden scoren. Maar we hopen al een heel seizoen. Het is het jaar van 'de hoop', maar ook het jaar van 'net niet'. Zoals we nu 'net niet' die top tien halen."

"Ben zal zich honderd procent geven. Ook hij kende dit seizoen al veel tegenslag en hij zal zich nog willen bewijzen. Ik denk dus niet dat we hem extra druk moeten opleggen. Tenslotte zal het niet zijn schuld zijn als we straks maar met zes naar Firenze mogen."

1. Rafal Majka 11u04:43

2. S. Henaoop 0:04

3. C. Riblon 0:06

4. P. Weening 0:07

5. J. Izaguirre 0:09

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234