Vrijdag 01/07/2022

Belgische troepen onder Frans commando Brussel.

Eigen berichtgeving

De 1.100 militairen die België levert voor de 50.000 man sterke KFOR-troepenmacht in Kosovo, worden volgens kolonel Vereecke, woordvoerder van de krijgsmacht in Evere, ten vroegste half augustus in het Noord-Kosovaarse Mitrovice gelegerd.

"De Belgische troepen, die tussen 15 augustus en 15 september ter plaatse kunnen zijn, komen dan onder commando van de Franse brigade te staan", aldus kolonel Vereecke. "De Belgische troepen zijn waarschijnlijk niet zo snel nodig in Kosovo. De Franse brigade is al voltallig aanwezig in Macedonië, dus voorlopig zijn er voldoende manschappen voorhanden."

Het grootste deel van de Belgische bijdrage zal bestaan uit een gevechtsgroep van 910 militairen: een gevechtsbataljon van 506 militairen aangevuld met 404 militairen van de genie, ontmijners, en van een ambulance- en transporteenheid. Het gevechtsbataljon bestaat uit een eskadron van 14 Leopard-tanks, een ander met 14 lichte verkenningsvoertuigen en een compagnie die beschikt over 12 gepantserde voertuigen. Militairen van de Eerste Brigade van Leopoldsburg zullen de kern van de troepen vormen.

Het gaat om de sterkste gevechtseenheid die ons land ooit naar het buitenland op missie stuurde. De hele operatie zal in Kosovo zal de Belgische staat in totaal zo'n 4,2 miljard frank kosten. "Een bedrag dat het budget van defensie natuurlijk niet kan dragen. Daar zal dus nog een oplossing voor gezocht moeten worden", zegt kolonel Vereecke.

Onder het materieel bevinden zich Leopard I-tanks en AIFV-pantservoertuigen. "Omdat geen enkele operatie risicoloos is, mag dat materieel indien nodig ook gebruikt worden om de veilige terugkeer van de vluchtelingen mogelijk te maken. Maar we gaan niet naar Kosovo om er oorlog te voeren."

De 40 ton zware Leopard I-tank, waarvan de vuurleiding en kijkers de voorbije jaren nog gemoderniseerd werden, behoort tot het oudste materieel van de Navo. Het gevechtsvoertuig, dat in 1973 werd aangekocht, beschikt over een 105 mm-kanon en bereikt een snelheid tot 62 kilometer per uur. "De ouderdom van de tanks is enkel een detail", vindt Vereecke. "Het zijn uitstekende tanks waaraan performante elektronische bestanddelen zijn toegevoegd, wat ervoor zorgt dat ze sneller en juister kunnen vuren." Het Belgische leger beschikt nog over zo'n 132 van de aangekochte 334 Leopard-tanks. Een deel werd verkocht, onder meer aan Brazilië voor 5 miljoen frank per stuk.

Intussen is België volgens een tevreden dat het bataljon met Nederlandse en Belgische F16's al haar opdrachten van de afgelopen weken naar behoren heeft uitgevoerd. De 32 vliegtuigen waren goed voor 1.900 vluchten (676 voor de Belgische F16's) en meer dan 5.600 vlieguren (1.900 voor de Belgen). Belgische toestellen waren niet betrokken bij de Navo-missers van de afgelopen maanden. (DWy)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234