Dinsdag 16/08/2022

Bescheidenheid Amerikaanse ambassadeur fascineert Chinezen

Het is vandaag bon ton te stellen dat de VS aan hun neergang begonnen zijn terwijl China volop opkomt. Maar er is niet meer nodig gebleken dan een kop koffie en een rugzak om duidelijk te maken dat hoge VS-ambtenaren nog altijd ontzag, respect en zelfs afgunst veroorzaken, ook onbewust.

Een foto die vorige vrijdag geschoten werd van Gary Locke, de nieuwe VS-ambassadeur in China, is een reuzensucces op het Chinese internet. Locke bevond zich met zijn zesjarige dochter op de luchthaven van Seattle en droeg een zwarte rugzak toen hij bij Starbucks een koffie bestelde. Het op zich banale tafereel heeft de Chinezen verwonderd en ontwapend, aangezien hun eigen hogere ambtenaren er doorgaans een bevoorrechte levensstijl op na houden, die vaak geschraagd wordt door corruptie en royale uitgaven.

Het was een onbedoeld charmeoffensief, maar het bescheiden beeld dat de Amerikaanse staat hier van zichzelf gaf effende mee het pad voor het bezoek van vicepresident Joe Biden, die woensdagavond in Peking landde voor een bezoek van vier dagen.

Mijnheer Locke en zijn gezin waren aan het wachten op hun vlucht naar China toen een Chinees-Amerikaans zakenman het plaatje schoot en het op Sina Weibo postte, een populaire Chinese sociaalnetwerksite. Sindsdien is de foto al 40.000 keer gereproduceerd en heeft hij duizenden commentaren losgeweekt. Zelfs Chinese staatsmedia gingen lovende artikels over Locke schrijven. Dinsdag overhandigde hij president Hu Jintao zijn geloofsbrieven.

De eerste indruk, van Starbucks, werd nog versterkt door een foto waarop Locke samen met zijn vrouw Mona en hun drie kinderen staat. Daar is te zien hoe hij en zijn gezin, inmiddels aangekomen op de luchthaven van Peking, zelf hun bagage dragen. Chinezen die hen zagen vertelden hoe de Lockes in een anonieme minibus stapten omdat de formele limousine die voor hen klaarstond te klein was.

Geprivilegieerde levens

"Voor de meeste Chinezen was de scène zo ongewoon dat ze hun ogen niet konden geloven", schreef Chen Weihua, journalist bij China Daily, woensdag in een artikel. Cheng Li, die aan Brookings Institution de Chinese elitepolitiek bestudeert, zei in een e-mail: "De foto's van ambassadeur Locke staan in schril contrast tot het beeld dat Chinezen van hun eigen overheidsdienaren hebben. Zij leiden secrete, geïsoleerde en erg geprivilegieerde levens. Dat verklaart waarom sommige Chinese leiders geen voeling hebben met het echte leven van de gewone burgers."

Het is de eerste keer niet dat Chinezen gefascineerd zijn door hooggeplaatste Amerikanen die gewone dingen doen. In november 2009 ontketende Barack Obama al een storm toen hij in Shanghai van het vliegtuig stapte en tijdens een regenbui zelf zijn paraplu vasthield. Chinese hooggeplaatsten hebben iemand die dat voor hen doet.

De zakenman die het beeld van Locke schoot, Tang Chaohui, schreef op zijn microblog dat zelfs de blikken die de ambassadeur met de bediende in deStarbucks uitwisselde, bescheidenheid uitstraalden. Mijnheer Locke probeerde met een kortingbon te betalen maar om de een of andere reden ging dat voor de bediende niet. Zonder te klagen betaalde Locke met zijn kredietkaard.

Wat voor veel Chinezen echter het opvallendst is aan Locke (61) is dat hij de eerste Chinees-Amerikaanse ambassadeur in Peking is. Het huis van zijn voorouders staat in Taishan, in de provincie Guandong, waarvandaan massa's mensen in de loop der eeuwen naar de VS zijn uitgeweken.

Bezoek Biden

Lockes eerste belangrijke taak in de Volksrepubliek wordt het in goede banen leiden van Joe Bidens bezoek, met onderhandelingen in achterkamers, formele diners en fotogelegenheden. Bidens blitztour, zijn eerste als vicepresident, zal hem van Peking naar Chengu leiden. Hij zal ook behoorlijk wat tijd doorbrengen met China's gedoodverfde toekomstige sterke man, Xi Jinping. Op de agenda staan discussies over het economisch beleid van de VS en China en de nucleaire programma's van Noord-Korea en Iran. (The New York Times

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234