Maandag 27/06/2022

Bestaande baan matcht zelden met nieuw geslacht

Van een postvak waar nog een andere naam op staat tot ontslag. Van de Amerikaanse transgenders voelt 90 procent zich gediscrimineerd op het werk en dat is in België net zo. Niet voor Marleen Hufkens (44), die in een bibliotheek werkt. 'Als iemand het woord 'hem' gebruikt als het over mij gaat, zeg ik dat ik geen hem aanheb.'

Een bestaande baan, maar nieuwe hormonen en een nieuw geslacht. Geen eenvoudige combinatie. Althans niet in de VS, waar 26 procent van de transgenders in een onderzoek van het Centrum voor Transgendergelijkheid zeggen dat ze hun baan om die reden verloren. Een percentage dat volgens Marleen Hufkens ook in België wel kan kloppen. Dat merkte ze zelf nadat ze zeven jaar geleden voor het eerst vrouwelijke hormonen nam.

"Mijn toenmalige werkgever gaf me officieel om een andere reden mijn ontslag, maar ik wist wel beter. Werkgevers zijn vaak bang dat klanten verkeerd reageren op transgenders." Dat dat niet altijd het geval moet zijn, merkt Hufkens ondertussen als bibliotheekmedewerkster in Antwerpen.

"Ik moet in mijn functie regelmatig mensen berispen. Wie het daar niet mee eens is, geeft dan soms wel een opmerking over het feit dat ik transgender ben, in een poging me in een hoek te duwen. Ach, wie slecht reageert zijn mensen die bijvoorbeeld ook dikke mensen uitlachen."

Niet iedereen relativeert zo gemakkelijk als Hufkens. Zo blijkt ook uit een onderzoek dat Joz Motmans van het Steunpunt Gelijkekansenbeleid in 2008 deed. "Transgenders noemen werk daarin het moeilijkste domein, voor hun familie of gezondheid." Niet alleen echt pestgedrag, maar evengoed de administratieve rompslomp waar transgenders op de werkvloer door moeten, valt hen soms zwaar. Denk aan een postvak of een e-mailadres dat nog hun oude naam draagt.

"Veel transgenders kiezen er daarom voor om tijdens de transitie alleen korte interimbanen uit te oefenen of even werkloos te blijven", verklaart Motmans. Of ze komen in een situatie terecht waarbij ze als vrouw opstaan, maar nog altijd als man moeten gaan werken omdat hun baas dat eist.

Jammer, vindt Hufkens. "Waarom zou je ergens blijven werken waar je niet helemaal wordt aanvaard?" Omdat veel transgenders opzien tegen sollicitatiegesprekken. Ze zijn in België op dat moment nog vaak verplicht om zich te outen gezien de naam op hun diploma niet automatisch wordt aangepast. "Dat hoeft geen probleem te zijn", verzekert Hufkens. "Ik solliciteerde de voorbije zeven jaar twee keer en werd twee keer aangeworven."

Cursus zelfvertrouwen

Om de slaagkans ook voor Amerikaanse transgenders te verhogen, lanceert de stad Washington een cursus om transgenders voor te bereiden op hun vernieuwde beroepsleven. "Een goed idee, want transgenders leven vaak geïsoleerd. Ze hebben geen subcultuur zoals holebi's", analyseert Motmans.

Ook Hufkens is enthousiast, bijvoorbeeld over de lessen die het zelfvertrouwen van transgenders moeten opkrikken. De lessen conlict vermijden acht ze minder relevant. "Het is waarschijnlijk gemakkelijker om niet te reageren of te doen alsof je sommige opmerkingen niet hoort. Ik doe dat niet, ik ga liever de confrontatie aan. Zo zorg je dat het ophoudt. Maar ook ik moest dat leren."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234