Zaterdag 02/07/2022

Update

Betekent arrest Cassatie het einde van de sperperiode?

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Een arrest van het Hof van Cassatie luidt het einde van de sperperiode in. Dat vernam de krant De Tijd bij enkele advocaten. De krant meldt dat handelaars voortaan het hele jaar door zullen kunnen kiezen wanneer ze prijsverminderingen aankondigen.

Steven Peeters en Hanne Adriaen

In de sperperiode, de drie weken voorafgaand aan de koopjes, mogen handelaren geen prijsverminderingen aankondigen of afficheren.

Warenhuisketen Inno werd daarvoor door het Brusselse hof van beroep op de vingers getikt. Het hof oordeelde dat het verbod verenigbaar is met de Europese richtlijn oneerlijke marktpraktijken. Volgens het hof van beroep is het verbod in de praktijk vooral bedoeld om de detailhandel te beschermen tegen promotie-acties van grote winkelketens, aldus De Tijd, en niet zozeer de consument.

In een arrest op 2 november oordeelde het Hof van Cassatie evenwel dat de regeling in België zowel handelaren als consumenten beschermt. Cassatie verbrak het arrest van het Brusselse hof van beroep. De Tijd vernam bij Peter Wytinck, specialist handelspraktijken bij advocatenkantoor Stibbe, dat de onwettigheid van de sperperiode dan "de enige mogelijke consequentie" is. Ook Tom Heremans van CMS De Backer vertelt de krant dat Inno in de praktijk "morgen met de solden beginnen" kan.

Juridische middelen
Volgens Luc Ardies van ondernemersorganisatie Unizo verwijst het cassatiehof naar de oude wet op de handelspraktijken in plaats van de nieuwere wet op de marktpraktijken. Waarom het dat doet, is voor Ardies "een raadsel". Het arrest viel in een zaak rond winkelketen Inno, waarbij ook Unizo partij was.

De oude wet had als doel enerzijds consumenten te beschermen en anderzijds de kleine handelaars. De nieuwe wet is nadrukkelijk bedoeld om de kleinere modewinkels te beschermen, legt Ardies uit. Dat laatste is niet in strijd met de Europese richtlijn over oneerlijke handelspraktijken.

Ardies beseft dat de uitspraak van Cassatie zou kunnen leiden tot het afschaffen van de sperperiode. Toch blijft hij strijdvaardig. Er zal bekeken worden welke juridische middelen er kunnen worden ingezet. De wetgever zou volgens hem alvast verduidelijkingen kunnen aanbrengen in de wet. De huidige wetgeving blijft intussen gewoon gelden, benadrukt Ardies. Er loopt bovendien nog een zaak rond de keten Zeb, die ook tegen de sperperiode is gekant.

"Bijzonder jammer voor zelfstandige modehandel"
Eveneens het Neutraal Syndicaat voor Zelfstandigen (NSZ) betreurt het arrest. "De uitspraak is bijzonder jammer voor de zelfstandige modehandel die zonder sperperiode veel moeilijker op kan tegen de massale promotiecampagnes van de grote ketens", luidde het. Ook de timing van het arrest, net voor de start van de sperperiode op 6 december, is volgens de organisatie "hoogst ongelukkig".

Het NSZ dringt ondertussen aan op overleg met minister van Economie Johan Vande Lanotte. "Die liet eerder dit jaar nog in een antwoord op een parlementaire vraag weten dat de sperperiode niet strijdig is met de Europese regels."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234